Enfermedad degenerativa del disco cervical (discopatía degenerativa)///lumbar

 

Para Jasme Lucena

Publ. por Anilein, Lima Peru                        afibro.org                                 11.oct.2012

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Aunque es una parte normal del proceso de envejecimiento, la discopatía degenerativa puede provocar dolor de cuello y otros síntomas. Afortunadamente existen diversas opciones de tratamiento que ayudan a aliviar el dolor y a mantenerlo activo.

La enfermedad degenerativa del disco cervical forma parte del proceso natural de envejecimiento. A medida que envejecemos, los discos intervertebrales pierden las características de flexibilidad, elasticidad y amortiguación. Los ligamentos que rodean al disco, que forman el anillo fibroso, se vuelven quebradizos y se desgarran con más facilidad. Al mismo tiempo, el centro blando gelatinoso del disco, llamado núcleo pulposo, empieza a secarse y encogerse. Como consecuencia, las personas sufren dolor y rigidez del cuello, especialmente hacia el final del día.

Degenerative disc disease

Síntomas

Los síntomas comunes que indican que el dolor puede ser a consecuencia de una discopatía degenerativa incluyen:

  • Dolor de cuello
  • Dolor que irradia a la parte posterior de los omóplatos o a los brazos
  • Entumecimiento y hormigueo
  • Dificultades con la destreza manual o para caminar

La debilidad muscular aparece en una fase más tardía que el dolor de cuello en el proceso degenerativo y es señal de que la enfermedad es relativamente más grave.

Diagnóstico

El diagnóstico de la discopatía degenerativa se inicia con un examen físico completo del cuello, los brazos y las extremidades inferiores. El médico le examinará su cuello para determinar la flexibilidad, amplitud de movimiento y presencia de ciertos signos indicativos de que las raíces nerviosas o la médula espinal están afectadas por cambios degenerativos en el cuello. Esto exige a veces una prueba de la fuerza de los músculos para comprobar que todavía están funcionando normalmente. Con frecuencia se le pedirá que complete un diagrama para determinar dónde se producen los síntomas de dolor, entumecimiento, hormigueo y debilidad.

También es típico que a un paciente con dolor de cuello crónico lo sometan a una serie de radiografías. Si se detecta una enfermedad degenerativa del disco cervical, las radiografías normalmente revelarán un estrechamiento de los espacios intervertebrales entre los cuerpos vertebrales, lo cual indica que el disco se ha vuelto muy delgado o que ha colapsado. Su médico también puede pedir una exploración por RM o TC (exploración por TAC) para evaluar de forma más completa los cambios degenerativos en la columna cervical. Una RM puede determinar si se han producido hernias discales y dónde están comprimidas las raíces nerviosas. Con frecuencia se utiliza una TC para evaluar la anatomía ósea de la columna, que puede revelar la cantidad de espacio disponible para las raíces nerviosas.

Tratamiento

Su médico comentará con usted su diagnóstico y sus opciones de tratamiento. Para la mayoría de las personas que no tienen evidencia de compresión de las raíces nerviosas con debilidad muscular, la primera línea de tratamiento puede incluir opciones no quirúrgicas tales como antiinflamatorios no esteroides, ejercicio y fisioterapia. La cirugía de la columna vertebral se considera solamente cuando los tratamientos conservadores no han logrado aliviar adecuadamente los síntomas después de un cierto período de tiempo, normalmente 6 a 8 semanas.

Hable con su médico sobre las opciones de tratamiento adecuadas. Para buscar un cirujano de la columna vertebral en su zona, use nuestro localizador de médicos.

Los materiales de este sitio web son solamente para su información educativa general. La información que lea en este sitio web no puede sustituir a la relación que tenga con su profesional de la salud. No practicamos la medicina ni ofrecemos servicios ni consejos médicos como parte de este sitio web. Debe hablar siempre con su profesional de la salud para obtener algún diagnóstico y tratamiento.

http://www.prestigedisc.com/es/degenerative_disc_disease_ddd.html

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Discopatía degenerativa lumbar
La discopatía degenerativa se produce cuando los discos, los “amortiguadores” cartilaginosos que existen entre los huesos de la columna vertebral, sufren un proceso de degeneración que les hace perder altura e hidratación. Ello hace que el disco no funcione adecuadamente y que, generalmente, provoque dolor. Se presenta de forma natural en la mayoría de las personas con el paso de los años y es parte del proceso de envejecimiento. Sin embargo, se puede ver potenciado por la actividad laboral o deportiva ante el aumento de cargas de forma repetitiva.
Discopatía degenerativa lumbar
Espondilosis lumbar con hipertrofia de las carillas articulares
La espondilosis, por el contrario, es cuando se hipertrofia el hueso de las vértebras y se reduce el espacio para la médula espinal y sus raíces.
Espondilosis lumbar con hipertrofia de las carillas articulares (flechas rojas)

Con el paso de los años, ambos procesos se dan de forma conjunta, pero distintas patologías pueden hacer que un proceso esté más adelantado que el otro. La degeneración discal, por su parte, produce pérdida de altura del disco intervertebral, con lo cual se reduce el paso para las raíces nerviosas, que escapan lateralmente por los agujeros de conjunción. Ello puede provocar compresión de las raíces y desencadenar dolor en los miembros inferiores además del dolor lumbar.
¿CUÁLES SON LAS CAUSAS DE LA DEGENERACIÓN DISCAL?
La degeneración discal es parte del proceso de envejecimiento, pero existen una serie de causas que pueden acelerar el proceso y hacer que una persona relativamente joven presente una degeneración discal avanzada:

  • Predisposición genética: algunas familias presentan degeneración discal más precozmente.
  • Obesidad: el sobrepeso provoca desgaste acelerado de los discos intervertebrales.
  • Falta del ejercicio físico: provoca debilidad de la musculatura erectora del tronco y de la pared abdominal y con ello mayor sobrecarga de peso sobre la columna vertebral.
  • Actividad laboral con el levantamiento repetitivo de pesos (sobre todo en malas posturas), estar sentado por periodos prolongados, y la exposición a una vibración continuada (típicamente el martillo neumático).
  • Tabaco: el monóxido de carbono del tabaco daña el metabolismo del disco intervertebral. El daño es proporcional al número de cigarrillos que se fuman al día.
  • Traumatismos: las intervenciones previas de la columna vertebral y los accidentes de tráfico, laborales o por caídas casuales, provocan la degeneración del disco. Típicamente el disco por encima y por debajo de una zonaartrodesada (fusionada)  se degenera con el paso de los años al presentar más requerimientos mecánicos.

SINTOMAS
La degeneración discal no siempre provoca dolor. El dolor discogénico suele ser dolor lumbar o cervical. Si la degeneración discal provoca compresión radicular puede haber dolor en los miembros.

 

OPCIONES DE TRATAMIENTO
Tratamientos conservadores: son la fisioterapia, la medicación analgésica y anti-inflamatoria, las inyecciones epidurales de cortisona y la inmovilización en cama y con un lumbostato u ortesis y la ozonoterapia. El objetivo del tratamiento no es solo eliminar el dolor temporalmente, sino poder volver a llevar a cabo una vida normal, incluyendo volver al trabajo previo. Cuando los síntomas no mejoran en un plazo de 6 a 12 semanas, se deben considerar opciones quirúrgicas.

Normal y laminectomía lumbar
Laminectomía: consiste en retirar la parte posterior de la vértebra o lámina (hay dos, una a cada lado) para con ello aliviar la compresión de la médula espinal y sus raíces. Requiere de incisiones relativamente grandes y provoca inestabilidad de la columna si no se hace con especial cuidado. Mejora la compresión radicular y con ello el dolor del miembro inferior, pero no el dolor lumbar. En el mejor de los casos no provoca dolor lumbar, pero no alivia en absoluto el dolor de la discopatía degenerativa.
A la izquierda columna normal, a la derecha, laminectomía
Discectomía lumbar
Discectomía: consiste en la extirpación del interior del disco intervertebral para aliviar la presión que existe sobre las raíces nerviosas. Suele empeorar el dolor lumbar, si no inicialmente, sí con el paso de los años. La microdiscectomía es el mismo procedimiento, pero al ser llevado a cabo con microscopio o con endoscopio, reduce el tamaño de la incisión en la piel y los músculos. El resultado es una recuperación más rápida del enfermo, pero los resultados a largo plazo son similares a la discectomía (también alivia el dolor del miembro inferior pero, a la larga, empeora el dolor lumbar).
Discectomía lumbar
Artrodesis postero-lateral
Fusión vertebral: consiste en la unión de una o más vertebral para eliminar la movilidad de la zona de la columna vertebral que provoca dolor. Se emplea en casos de hernia discal o cuando existe inestabilidad de un segmento de la columna vertebral. Para ello se colocan unos tornillos en las vértebras que se conectan con barras metálicas y se colocan injertos de hueso para que el proceso natural cree un callo óseo que fusione las vertebras inmovilizadas por el andamiaje metálico (tornillos y barras). Hay que recordar que la finalidad es conseguir la fusión ósea y que el tabaco bloquea ese proceso. Por lo tanto, si fuma, déjelo completa y radicalmente. La fusión puede llevarse a cabo vía posterior o artrodesis postero-lateral o vía anterior (a través del tórax o del abdomen). Actualmente se han desarrollado técnicas de fusión vertebral mínimamente invasivas para reducir el trauma de la intervención quirúrgica y con ello acelerar la recuperación y la vuelta al trabajo.
Artrodesis lumbar postero-lateral
Prótesis lumbar L4-L5 más ALIF L5-S1
Prótesis discal: Es una técnica quirúrgica que reemplaza el centro o núcleo pulposo o todo el disco con un material artificial. La recuperación es más rápida y con menos dolor que las técnicas de artrodesis pero requiere intervenir a través del abdomen. Al no tocarse los músculos de la columna vertebral, la recuperación relativamente rápida.
Prótesis discal L4-L5 más artrodesis intersomática vía anterior L5-S1

RIESGOS QUIRÚRGICOS

 

Los riesgos de cualquier intervención quirúrgica son los de infección, hemorragia y lesión nerviosa. En las vías posteriores el principal riesgo son las lesiones radiculares y en la vía anterior las lesiones a los grandes vasos y la eyaculación retrógrada (solo en varones). Hable con nosotros para asegurarse de que ha comprendido los riesgos específicos de su caso y los beneficios del tratamiento que le ha sido recomendado.

http://www.neuros.net/es/discopatia_degenerativa.php

4 Respuestas

  1. hola solicito de su asesoria: hace 5 semanas inicie con dolor en cuello que empeora por la tarde-noche, me realiceun tac simple que reporto cambios leves por enfermedad osea degenerativa (degeneracion y esclerosis plataformas y en articulaciones interapofisiarias) mi medico ortopedista me mando gabapentina y sulindaco por 4 meses y me dio de alta pero el dolor es insoportable, que hago? agradeceria mucho su asesoria.

  2. A mí se me dio algo parecido y obviamente no mejoré. Debes hacer un estudio profundo sobre tu cuello, y debes tomar un buen miorelajante al inicio por 15 días, sugiere a tu médico, y cada vez que vengan los dolores cortarlo con ese miorelajante por unos pocos días. Independiente a ello, revisa tu postura, sobretodo con el ordenador. Eso y tratamiento fisiatrico con alguien muy especializado donde se te brinde laser que es lo unico que me calma a la mayoria de fibros. Tambien debes entender que así como el dolor cervical es por malas posturas al dormir, etc, tambien debes manejar tu estrés que generalmente ataca cuello y lumbar. Un quiropráctico muy especializado tambien ayudaría, pero siempre guiada por tu médico. Un abrazo

  3. Hola, hace 5 años me pusieron una prótesis cervical (una placa con tornillos) en las vertebras C5-C6, si bien no tuve los tremendos dolores de antes de la intervención, nunca se fueron del todo y mi movilidad nunca mas fue la de antes. Pero sufrí una caída y se me desplazo el disco vertebral hacia la médula de C4-C5, y después de los estudios correspondientes, mi doctor me dijo que que si bien la prótesis estaba muy bien, tenia que sacarla y poner otra que unifique los dos discos pero que era mas riesgoso que la cirugía anterior, y realmente me asuste muchísimo. Y no volví a pesar de tener una calidad de vida muy mala (mucho dolor, poca actividad porque cualquier esfuerzo mínimo implica terminar en la cama con el cuello ortopédico y una presión en el cráneo que siento que mi cerebro va a estallar) en fin. Pero ya no doy mas los antiinflamatorios y miorrelajantes no me hacen efecto y los días en cama son cada vez mas frecuentes sin hacer esfuerzo alguno, ademas he aumentado mi peso 35kg desde mi operación, y no puedo bajarlos debido a mi inactividad solo puedo lograr no aumentarlos, no se como bajarlos, ademas he tomado medicación con corticoide (ya no). He leído que no es bueno otras intervenciones quirúrgicas porque pasado el tiempo dicen que los dolores vuelven. Ustedes que me aconsejan, vale la pena que la realice? Desde ya muchas Gracias.

  4. Yo tuve una crisis que se manifestó con dolor agudo compatible con hdl5, mientras llegaba el día de la consulta con patología de la columna y después de realizarme una rm, quedó un dolor residual acompañado de entumecimiento de toda la parte lateroposterior de la pierna derecha. Cuando el especialista observó la RM, concluyó que padecía una discopatia de degenerativa de los discos lumbares y que la única solución es ejercicio y corrección postural, evidentemente el dolor, aunque no es tan intenso como al principio, es mantenido en el.tiempo y sin respuesta a los analgésicos comunes. Por supuesto me niego a depender de fármacos derivados de opiaceos, que en poco tiempo dejarían de tener efecto, a no ser que se vaya aumentando las dosis. ¿Hay alguna terapia alternativa?

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