Ansiedad Estrés Pánico y Fobias, – 100 Preguntas, 101 Respuestas

  Un tema muy importante para quienes tenemos fibromialgia, y que Afibro.org  les sugiere leer detenidamente como una muy buena guía. Según los expertos, la ansiedad tendría mas de 100 síntomas, tal como se dice tambien de la fibromialgia, no son  todos los mismos, pero una buena parte.  Hay personas con quizá un sólo síntoma y relativamente leve. Como hay otras con todos los síntomas y además severos y en el medio personas con pocos o muchos síntomas  de distintos grados, eso depende de nuestra química individual. 

En mi opinión personal y seguramente en la opinión médica (aunque la gran mayoría no la destaque o siquiera mencione), las personas con fibromialgia, para bajar sus dolores, contracturas, angustia y tener mejor vida NECESITAN SOLUCIONAR lo que les pasa, darle prioridad y solución. Sabemos que no es fácil, pareciera que llevamos un estrés y ansiedad en cada uno de los poros. Algunos requeriran medicación por un tiempo. Pero creo que lo fundamental para manejar esta enfermedad es sencillamente, y contra viento y marea…..HACERNOS CARGO DE LO QUE NOS PASA, SOLUCIONAR.  Y este libro que hemos encontrado nos sirve para asimilar, comprender, tranquilizar e iniciar el cambio. 

Estas hart@ de tener fibromialgia, te lamentas, te frustas.  Mi consejo? no te quedes allí, prepárate bien con esta información e inicia un cambio. Tu mejora será mayor dependiendo de las ganas y dedicación que le pongas, cosa que sabemos bien, depende únicamente de nosotros. No olvides que si te sientes identificad@ requieres el diagnóstico médico, y dependiendo de la severidad, la cantidad de síntomas o simplemente no poder manejarlo, busca a un psicólogo que te ayude a realizar estos cambios.

 

Anilein, Perú              AFIBRO.ORG              27.nov.2014

————————————————————————— 

 

 

Entrando en tema

***¿Podré alguna vez vivir sin tanta ansiedad…? 
***¿Toda mi vida la voy a pasar así, contracturado, inquieto y durmiendo poco y mal…?
***¿Voy a saber alguna vez lo que es sentirse tranquilo y que mi cabeza no esté saltando de un pensamiento a otro todo el tiempo…? 
Todos aquellos que sufren o sufrieron de ansiedad se han hecho, una y otra vez, este tipo de preguntas.
Tensión, angustia, impaciencia, apuro, culpa, vergüenza, temores de toda clase, preocupación exagerada, obsesiones, miedo de enfermar o de morir, cansancio físico y mental, son sólo algunos de los síntomas que nos acompañan de modo permanente, si pertenecemos al amplio círculo de personas ansiosas.

Casi todos conocemos los efectos que la tensión y la inquietud constantes pueden tener sobre nosotros. Sin embargo, cuando esa inquietud obedece a una causa suficiente, podemos entenderla y esperar o ayudar a que se vaya.
Pero ¿qué podemos hacer cuando la ansiedad ya forma parte de cada día? ¿Cómo hacer para estar más tranquilos? 
Para empezar, deberíamos estar dispuestos, de verdad,  a IDENTIFICAR algunas cuestiones que pueden estar favoreciendo este proceso, CAMBIAR algunos aspectos de nuestras vidas y de LA MANERA en que tomamos nuestras decisiones y responsabilidades.
Resolvamos hoy mismo, por ejemplo, que algún día de esta próxima semana sea diferente. Elijamos una tarde o una noche) para disfrutar y olvidarnos de los problemas y responsabilidades, sean cuales fueren.  
Me digo a mí mismo: la noche del jueves me voy a olvidar de los problemas como si no existieran, voy a salir a tomar una copa con tal o cual (elegir alguien distendido y no un ansioso como nosotros. O, en su defecto, un ansioso dispuesto a pasarla bien y reírse de sí mismo –y de mí, y de vos, por una noche) con la promesa de dejar los problemas dentro de un paquete que no voy a abrir hasta la mañana siguiente.
¡A no tener miedo! Ninguna calamidad tiene por qué ocurrir por unas pocas horas que te olvides de las responsabilidades habituales. A la mañana siguiente ya vas a poder zambullirte de nuevo en tus ansiedades y temores…, al menos hasta que hayas aprendido a vivir mejor.

Claro que las cosas no son tan simples. La ansiedad suele, a lo largo del tiempo en que convive con nosotros, tomar distintas formas. Se organiza, podríamos decir, en modos estables de funcionamiento.
Así, en algunos casos toma la forma de CRISIS DE PANICO, en otros de miedo a las enfermedades o accidentes, en otros de temor a la interacción social,  a los lugares cerrados, a diferentes situaciones o animales, etc. 

Comenzar a cambiar esta realidad, o cada una de estas realidades, será posible en tanto tengamos en cuenta las siguientes etapas, que llamaremos:

Esquema D-D-H:

  1. Darnos cuenta de que algo nos pasa e informarnos al respecto.
  2. Decisión de modificarlo.
  3. Herramientas: buscar y encontrar los instrumentos correctos que nos permitan comenzar a recorrer el camino.

Esquema D-D-H

  • Darnos cuenta
  • Decisión de cambio
  • Herramientas adecuadas 

¿Por dónde empezar?

Vos, como tantos otros, te preguntarás: ¿Cómo iniciar el camino que me lleve a vivir mejor, sin tanta ansiedad? ¿Por dónde debo empezar?
Cuando comenzamos a trabajar en este campo, unos 15 años atrás, un hecho nos llamó poderosamente la atención: muchos pacientes que venían a su primera consulta, francamente asustados por sorpresivas sensaciones de desmayo, taquicardia, temblor, extrañeza, mareos o falta de aire, se sentían muy aliviados con sólo escuchar de nosotros una explicación, un por qué acerca de los síntomas que venían sufriendo. 
¡Ya se sentían mejor, incluso de sus síntomas físicos, antes de recibir ningún medicamento y, en muchos casos, antes de haber concurrido a la segunda entrevista! 

Como vemos, LA INFORMACION PRECISA  acerca de lo que nos está pasando será el elemento que pondrá en marcha el proceso. 
En aquellos años, quienes sufrían de ansiedad llegaban a nuestros consultorios desprovistos casi por completo de información acerca de lo que les pasaba, por lo que unas pocas intervenciones de nuestra parte ya les resultaban suficientes para intuir que estábamos en el camino correcto. Y como la ansiedad y las fobias se alimentan en buena medida del miedo y la incertidumbre, el estímulo y las respuestas que este nuevo proceso terapéutico les ofrecía ya era beneficioso en sí mismo. 

Hoy, merced a la gran difusión que ha tenido el tema, los pacientes nos llegan con un diagnóstico realizado por ellos mismos o por otros profesionales de la salud. Diagnósticos que en muchos casos son correctos y en otros tantos no, y con frecuencia no se acompañan de la información adecuada acerca de los diferentes síntomas presentes. De este modo, el conocimiento del nombre de la enfermedad (pánico, ansiedad generalizada, fobia, etc) acrecienta el malestar y el temor en lugar de aliviarlos.

De estos hechos se desprende el principal objetivo del libro que tenés ahora en tus manos: transmitir información precisa, a la mayor cantidad posible de personas -ya se trate de quienes sufren de ansiedad o de profesionales del campo de la salud-, acerca de las herramientas verdaderamente útiles para la resolución de estos cuadros. Contamos, para ello, con el respaldo de una amplia experiencia obtenida mediante el tratamiento, a lo largo de todos estos años, de varios cientos de pacientes, la gran mayoría de los cuales puede hoy llevar adelante una vida normal, sin las limitaciones que imponen el temor o una ansiedad desmedida.

 

Ansiedad: ¿Una reacción normal o una enfermedad?

***Ansiedad, miedo y estrés: ¿son la misma cosa?

No. Si bien son términos que a menudo se utilizan para designar el mismo tipo de reacción, y, por otra parte, una reacción puede estar englobada dentro de la otra en algunas circunstancias, SIGNIFICAN COSAS DIFERENTES. Llamamos estrés a la reacción por la cuál el organismo se coloca en estado de MAXIMA ALERTA, generando una serie de modificaciones psicofísicas (tensión muscular, taquicardia, atención aumentada, aceleración del ritmo respiratorio, etc.) para afrontar diferentes situaciones de demanda. La reacción suele ser la misma ante diferentes tipos de estresores (estresores = situaciones capaces de generar estrés). Es un tipo de reacción, más o menos primitiva, que compartimos con el resto de los integrantes del reino animal puesto que generalmente no participan áreas superiores de la corteza cerebral (que se encuentran sólo en el cerebro humano). 

Por ejemplo, si una persona está trabajando muchas horas, intensamente, sometido a una gran presión, es de esperar, que con el correr de los días, comience con una serie de síntomas, aceleración de los latidos del corazón, contracturas musculares, nerviosismo, irritabilidad, dificultades para concentrarse, trastornos del sueño, etc. Todas esas manifestaciones ocurren como consecuencias del estrés y, entonces, el sujeto debería tomarse un descanso (vacaciones), para que, cesando ese estímulo que generó el estrés (la sobrecarga laboral), el funcionamiento del organismo vuelva a la normalidad.

En cambio el miedo implica, aparte de las manifestaciones corporales, un conjunto de comportamientos y emociones que se observan y experimentan cuando un organismo se enfrenta a situaciones de riesgo o amenaza. Es decir, se desarrollan conductas que intentan evitar la situación atemorizante o, si no hay escapatoria, enfrentarla.
Por ejemplo, vamos caminando en la noche por una vereda oscura, de repente, un individuo que camina por la acera de enfrente, cuando se aproxima, cruza hacia nosotros, en una actitud sospechosa, comenzamos a sentir una serie de síntomas, muy similares a los del estrés, que, en ese contexto se los adjudicamos al miedo, y que nos hacen dar cuenta que podríamos estar en peligro.

La ansiedad es un tipo de reacción bastante más evolucionada, que solo pueden experimentar los humanos, puesto que implica pensamientos, comportamientos, reacciones fisiológicas y experiencias emocionales que presenta el hombre ante situaciones de conflicto (necesidad de tomar decisiones o desarrollar acciones en las que hay más de una alternativa potencialmente correcta).
Un ejemplo banal de esto podría ser el siguiente. Una persona que está haciendo una dieta para bajar de peso. Está en una reunión y le ofrecen una porción de torta hipercalórica, “¿que hago?..¿la como?…¿o no la como? Si como la torta está bien porque me gusta, si no la como, también está bien porque engorda…”, entonces, ante la posibilidad de dos respuestas, cada una de ellas potencialmente correctas, surge la ansiedad, que va a  determinar una conducta u otra (comer, o no comer) de acuerdo a la personalidad, la historia, los estilos de conducta de cada individuo.

***Entonces, ¿cómo se podría definir mejor la ansiedad?

Es muy difícil dar una definición de ansiedad que cubra sus diferentes aspectos, pero todos conocemos muy bien la sensación a la que llamamos de ese modo. NO EXISTE  una persona que no la haya experimentado, por ejemplo, al entrar a una sala para una entrevista laboral, o para dar un examen, o ante una señal de peligro en una calle solitaria por la noche. Sin embargo, lo que es menos conocido es que sensaciones tales como mareos, visión borrosa, entumecimiento y hormigueo, sensación de falta de aire que puede derivar en sensación de ahogo o asfixia, pueden ser también parte de la ansiedad.

***¿Es normal sentir ansiedad?

SÍ, llamamos ANSIEDAD NORMAL  a un conjunto de emociones y manifestaciones físicas que se presentan cuando nos enfrentamos (o nos estamos por enfrentar) a situaciones nuevas, o de exigencia. La “ansiedad normal” nos ayuda a adaptarnos a estas situaciones de manera tal que podamos obtener la respuesta más adecuada para las mismas. En este sentido, es beneficiosa, ya que nos permite alcanzar mejor los objetivos que nos planteamos en la vida. Por ejemplo, frente a una situación de tener que terminar un trabajo muy importante en un plazo determinado, la ansiedad normal nos va a permitir estar más alertas, dormir menos horas y enfocar toda nuestra atención y nuestras energías en nuestra tarea.

Sin embargo, cuando los síntomas ansiosos se vuelven excesivos y difíciles de controlar, pueden llegar al punto de interferir seriamente en nuestras actividades diarias (trabajo, vida social, de pareja, etc.). En este caso estaremos en presencia de un cuadro de “ANSIEDAD PATOLÓGICA”, que puede requerir tratamiento médico y/o psicológico para su resolución.

***¿Para qué sirve tener miedo y ansiedad? 
***¿Qué es la respuesta de lucha/huída? 

Como hemos dicho, el miedo y la ansiedad se producen en respuesta al peligro o a una amenaza.
Desde el punto de vista científico, el miedo (o ansiedad inmediata o de corto plazo) es denominadorespuesta de lucha-huida. Se la denomina de ese modo porque todos sus efectos están dirigidos a preservar la vida frente a una amenaza, ya sea mediante la lucha física o el escape. Tanto en un caso como en otro, el organismo debe preparase con celeridad para un mayor rendimiento físico que le permita afrontar con éxito la situación de amenaza. Por lo tanto, el primer propósito de la ansiedad es PROTEGER AL ORGANISMO.

Para comprender mejor este mecanismo, será útil que recordemos el modo en que las diversas especies logran sobrevivir y abrirse paso a través de las edades. Cuando nuestros ancestros prehistóricos vivían en cavernas, resultaba vital que, al enfrentarse con algún peligro, tuviera lugar una respuesta automática que les facilitara una rápida entrada en acción (atacar o correr). 

Desde los trabajos de Charles Darwin entendemos la adaptación como la supervivencia del más apto. Es decir, de las diferentes especies sobreviven aquellas que logran desarrollar defensas, modos de alimentación, etc, que las ayuden a perdurar en el medio ambiente. Para ello, a través de períodos muy largos, las diferentes formas de vida van  incorporando modificaciones de estructura o función. Si tales cambios resultan exitosos, sobrevivirán. Así como otros animales desarrollaron poderosos colmillos, garras y un instinto agresivo, o alas y capacidad de vuelo para asentar su hogar en las alturas, el hombre, a través de su evolución, desarrolló, entre otras cosas, la reacción de miedo. 

Si bien  estos recursos de defensa física (atacar, correr,  huir) se comprenden mejor si los situamos en el contexto de la vida salvaje, en el mundo “civilizado” y convulsionado de hoy este mecanismo continúa resultando de utilidad. Sólo imaginemos la situación de estar cruzando la calle, cuando de repente un auto acelera en nuestra dirección tocando bocina. Si no experimentásemos miedo en absoluto, podríamos resultar muertos. ¿Por qué? Porque la falta de alarma y de activación inmediata nos dejaría indefensos y a merced del peligro. Por suerte, lo más probable es que la respuesta de lucha-huida se produzca y podamos entonces salir del camino con rapidez para poder salvarnos. 

La respuesta de lucha-huida genera cambios inmediatos en nuestro organismo, que nos permiten una mejor y más rápida respuesta física ante el peligro. De manera tal que el propósito del miedo (o respuesta de lucha/huída) no es dañarnos sino protegernos. Sería completamente absurdo que la naturaleza desarrollara un mecanismo para proteger al organismo y que, al hacerlo, lo dañara. 

***¿Cómo actúa la respuesta de lucha-huída?
***¿Qué es el sistema nervioso autónomo?

Cuando alguna señal de peligro es percibida o anticipada, el cerebro envía mensajes a una parte de sus nervios llamado el Sistema Nervioso Autónomo (SNA). El SNA, como su nombre lo indica, funciona de manera autónoma, sin la intervención de nuestra voluntad. Tiene 2 ramas llamadas Sistema Nervioso Simpático y Sistema Nervioso Parasimpático, que son las encargadas del control de los niveles de energía del cuerpo y de la preparación para la acción. 

Para decirlo de manera sencilla, el Simpático activa la respuesta de lucha-huida que libera energía y predispone a la acción, mientras el Parasimpático es el sistema restaurador que devuelve el cuerpo a su estado normal.
Un punto importante es que el Simpático tiende a ser un sistema de todo o nada. Esto es, que cuando está activado, todas sus partes responden. En otras palabras, se experimentan todos los síntomas o ninguno. Es raro que ocurran cambios en una sola parte del cuerpo. Esto podría explicar porqué la mayoría de los ataques de pánico involucran muchos síntomas y no sólo uno o dos.

Uno de los mayores efectos del Simpático es que libera dos sustancias químicas, llamadas adrenalina y noradrenalina. Cuando la actividad de estas sustancias comienza, en general continúa y aumenta por un lapso de tiempo. Sin embargo, es muy importante destacar que la actividad del Simpático tiene un límite. Cuando el cuerpo “ya tiene suficiente” de la reacción de lucha-huida, se activa el Parasimpático para llevar al cuerpo a un estado de relajación.

En otras palabras, la ansiedad no puede continuar eternamente, o hacer una espiral de continuo aumento hasta niveles que causen daño. El Parasimpático es un sistema protector interno que impide que el Simpático pueda seguir su curso sin control.

***¿Por qué después del ataque de pánico me quedo ansioso durante tanto rato?

Lo que sucede es que toma un tiempo que los mensajeros químicos adrenalina y noradrenalina sean destruidos. Por lo tanto, aún cuando el peligro haya pasado y tu sistema Simpático haya detenido su respuesta, es probable que te sientas ansioso o aprehensivo por un tiempo, ya que las sustancias químicas permanecen aún circulando por tu organismo. TENES QUE RECORDARTE A VOS MISMO QUE ESTO ES PERFECTAMENTE NATURAL E INOFENSIVO. De hecho, la ansiedad remanente es también parte de la función adaptativa que tiene el hombre desde tiempos prehistóricos. En esas épocas salvajes (¡y también en éstas!), el peligro con frecuencia retornaba, y era útil que el organismo estuviera todavía preparado para reactivar su respuesta de lucha-huida más rápidamente.

***¿Por qué se acelera tanto y late tan fuerte el corazón?

La actividad del Simpático produce un aumento de la frecuencia cardíaca y de la fuerza de los latidos. Estos cambios son vitales en la preparación para la actividad ya que aceleran el flujo sanguíneo, aumentando así la llegada de oxígeno y energía a los tejidos, en particular a los grandes grupos musculares. 
Para eso se acelera y fortalece su latido el corazón, para aumentar el aporte a los músculos de sustancias fundamentales para la acción y defensa.

La sangre es desviada de los lugares donde en ese momento de urgencia no es tan necesaria (gracias a un estrechamiento de los vasos sanguíneos), hacia las áreas donde más se la necesita (gracias a un ensanchamiento de los vasos sanguíneos). 
Por ejemplo, la sangre disminuye su caudal en la piel y en los dedos. Esto es útil porque si el organismo es atacado y se produce un corte, es menos probable que se desangre hasta morir. Es por eso que durante la ansiedad la piel se ve pálida y se siente fría, los dedos se ponen fríos, y a veces se experimentan entumecimientos y hormigueos.
Por otra parte la sangre se desvía hacia los músculos grandes, como los bíceps y los muslos, donde más se la necesita para ayudar al cuerpo a prepararse para la acción.

***¿Y por qué se producen mareos?

Como señalamos, la sangre disminuye su presencia en la piel para ser desviada hacia la masa muscular. Pues bien, los músculos, en la emergencia, requieren de toda la energía que puedan obtener. Y esa energía (oxígeno, glucosa, etc.) es transportada por la sangre. Es por eso que también el flujo sanguíneo del cerebro se ve reducido al desviarse hacia donde más se lo necesita. Esta reducción de caudal, que en la piel se traduce en frialdad y palidez, en el cerebro se manifiesta como mareos, inestabilidad, sensación de irrealidad y visión borrosa. 

Estos cambios circulatorios, a pesar de la sintomatología que producen (los mareos asustan y molestan mucho), NO SON PELIGROSOS EN ABSOLUTO . 
Nuevamente, a pesar del riesgo de ser reiterativos, diremos que si un mecanismo de defensa resultara peligroso en sí mismo (por ejemplo, si nos desmayáramos, quedando a merced de un agresor), entonces no sería útil y, por lo tanto, no se hubiera desarrollado.

***¿Las sensaciones de inestabilidad y de ahogo, significan que puedo desmayarme o quedarme sin aire?

No, como ya dijimos, si ocurriera tal cosa el mecanismo de defensa (la reacción de miedo) sería peligroso en lugar de útil y necesario. Y si aquello que debe preservarnos, el mecanismo de defensa, fuera peligroso para nuestra vida, entonces ese mecanismo no existiría como tal (no hubiera perdurado a través de la evolución, por no ser adaptativo/exitoso), o no existiríamos ya nosotros como especie. Estas son las razones por las cuales no se producen desmayos ni ahogos durante una verdadera crisis de pánico.

La respuesta de lucha-huida (o la crisis de pánico) se asocia a un aumento en la velocidad y profundidad de la respiración, lo cual  es de gran importancia ya que los tejidos “activados” van a utilizar más oxígeno que el habitual. Sin embargo, ese necesario (y no peligroso, todo lo contrario) aumento de la respiración, suele generar sensación de falta de aire, ahogo o asfixia, y aún dolor o sensación de opresión en el pecho. 
A pesar del temor que puedan provocarnos tales sensaciones, no debemos olvidar (y es útil que nos lo repitamos una y otra vez a nosotros mismos, sobre todo en medio de las crisis) que esos cambios del ritmo respiratorio tienen el objeto de protegernos, de optimizar la respuesta de nuestro cuerpo frente al peligro.

***¿Por qué la ansiedad me hace transpirar?

La activación de la respuesta de lucha-huida produce un aumento de la transpiración. De ese modo, la piel se vuelve más resbaladiza y difícil de agarrar por un atacante. Además, es una manera de eliminar calor y evitar el excesivo sobrecalentamiento que podría  producirse con la acción.
Como vemos, más allá de las molestias que causa, el aumento de sudoración también está al servicio de nuestra reacción de defensa.

***¿Qué otros cambios se producen en el cuerpo?

La activación del Simpático produce una cantidad de otros efectos, NINGUNO DE LOS CUALES ES PELIGROSO.
Por ejemplo, las pupilas se dilatan para permitir que entre más luz, lo cual puede provocar visión borrosa o manchas o sombras frente a los ojos. 
La salivación disminuye. El sistema digestivo reduce su actividad, lo que, con frecuencia, puede provocar nauseas, pesadez en el estómago, y aún constipación. 

Finalmente, muchos de los grupos musculares se activan en su preparación para la lucha-huida, y esto resulta en sensaciones subjetivas de tensión, que puede incluso generar, en ocasiones, temblores y sacudidas musculares.
Sobre todo, la respuesta de lucha-huida resulta en una activación general de todo el metabolismo corporal. Es así como puede sentirse calor o rubor, y, ya que este proceso consume mucha energía, inmediatamente después sobreviene, en general, un estado de agotamiento.

***¿Por qué durante las crisis de pánico quiero salir corriendo de donde esté o me da la sensación de estar atrapado?

Como se mencionó antes, la respuesta de lucha-huida prepara al cuerpo para la acción, ya sea para atacar o para correr. Es por eso que no debe sorprender que los impulsos intensos asociados a esta respuesta sean los de agresión y de deseo de escapar. Cuando esto no es posible (por represiones sociales) dichos impulsos son expresados con conductas tales como golpeteo con los pies o aceleración de la marcha. Sobre todo, los sentimientos son los de estar atrapado y necesitar escapar.

***¿Es normal que no pueda concentrarme?

Es verdad que cuando estamos ansiosos o “panicosos” (como dicen nuestros pacientes) nos resulta muy difícil concentrarnos en las tareas cotidianas. Las personas con ansiedad intensa se quejan con frecuencia de que se distraen con facilidad de sus tareas, de que no se pueden concentrar, y de que tienen problemas con su memoria. No hay que olvidar que el objetivo número uno de la ansiedad es alertar al organismo acerca de la probable existencia de peligro. Por lo tanto, ocurre un inmediato desvío de la atención hacia la búsqueda de posibles amenazas circundantes. 
 
***¿Que son los Trastornos de Ansiedad?

Se llama así a una serie de trastornos (enfermedades) que tienen como síntoma en común la ansiedad patológica. 
De acuerdo con la influencia de distintos factores (heredo-biológicos, traumas vividos, crianza, situaciones actuales estresantes, tipos de personalidad) la ansiedad patológica tomará diferentes formas o características, dando como resultado los cuadros conocidos como Trastornos de Ansiedad.

Los desórdenes incluidos dentro de este grupo son:

  • Trastorno de Pánico
  • Agorafobia
  • Fobia Social (Trastorno de Ansiedad Social)
  • Fobias Específicas
  • Trastorno de Ansiedad Generalizada
  • Trastorno Obsesivo Compulsivo.
  • Trastorno de Estrés Postraumático

 

El Trastorno de Pánico y las Crisis de Pánico

Uno de los modos en que con bastante frecuencia se manifiesta la ansiedad patológica es a través de episodios denominados Ataques o Crisis de Pánico. Estas crisis de pánico pueden presentarse, en mayor o menor medida, en todos los trastornos de ansiedad.

***¿Qué es el Ataque de Pánico?

Imaginemos a una persona que va caminando tranquilamente por la calle, sin pensar en nada en particular. De repente comienza a sentir palpitaciones, parece que el corazón le va a saltar del pecho…, siente un miedo intenso a morir, desesperación, necesidad de escapar. Enseguida nota que le cuesta respirar, y un mareo le hace pensar que podría desmayarse. Queda paralizada por el miedo. No entiende lo que le pasa pero se siente en peligro.

Llamamos crisis o ataque de pánico a la aparición repentina de miedo intenso, acompañado de algunos de los siguientes síntomas que alcanzan su máxima intensidad en los primeros 10 minutos aproximadamente, para luego decrecer en forma rápida:

  • Palpitaciones o aumento de la frecuencia cardíaca.
  1. Sudoración.
  2. Temblores o sacudidas musculares.
  3. Sensación de ahogo o falta de aire.
  4. Sensación de atragantarse.
  5. Opresión en el pecho.
  6. Nauseas o molestias abdominales.
  7. Inestabilidad, mareo o sensación de desmayo.
  8. Sensación de irrealidad o de despersonalización.
  9. Miedo a perder el control o volverse loco.
  10. Miedo a morir.
  11. Sensación de hormigueo.
  12. Escalofríos o sofocaciones. 

Estas manifestaciones no son otra cosa que la consecuencia de la puesta en marcha de la reacción de lucha/huida (ver capítulo1), sólo que, en este caso, la reacción de miedo se dispara sin causa aparente, por lo que genera intensa incertidumbre y temor por la salud física y mental.

***¿Voy a tener un infarto…?…¿Estaré volviéndome loco…?

Seguro no te harías estas preguntas si luego de darte un gran susto (por ejemplo, luego de haberte salvado, mediante una frenada violenta, de chocar con tu auto), tu corazón comenzara a latir a gran velocidad o sintieras que todo te da vueltas. Lo interpretarías como una consecuencia normal de la situación vivida y sólo te tomarías un respiro a la espera de que los síntomas se fueran, antes de poner en marcha el auto otra vez. 

Muy distinto es cuando esas sensaciones se presentan sin previo aviso y sin causa aparente, como cuando uno se encuentra, por ejemplo, muy tranquilo mirando la televisión en su casa o de paseo por el shopping.
Sin embargo, tanto en un caso como en el otro, la reacción del organismo corresponde a una respuesta de defensa y, por lo tanto, NO ES PELIGROSA EN SI MISMA.

Pero alguien, con mucha razón, podría decirme: ¿defensa de qué, si yo estaba lo más tranquilo?
La respuesta es: EL ATAQUE DE PANICO CONSTITUYE UNA REACCION DE DEFENSA QUE SE DISPARA DE MANERA ERRÓNEA,CUANDO NO DEBERÍA. Es un poco como las alarmas mal calibradas de los autos que se activan cuando pasa un colectivo cerca o cuando alguien se apoya en ellos. 
NUESTRO TRABAJO Y EL TUYO , será que la alarma deje de funcionar a cada rato y vuelva a hacerlo sólo cuando sea de verdad necesario.

***¿Es peligroso para mi salud tener estas crisis?

Las crisis de pánico, más allá del miedo y la sensación de peligro inminente, no suponen, en sí mismas, un peligro real.
Como hemos dicho más arriba, estas crisis son la expresión de la reacción de lucha/huida, un mecanismo de defensa que, como tal, no puede resultar peligroso para nuestra integridad física. 
Para entenderlo mejor, veamos la función de un mecanismo de defensa en, por ejemplo, los osos polares. Estos mamíferos han desarrollado, a lo largo de su evolución como especie, un pelaje espeso que les ha permitido, y les permite, sobrevivir en las duras condiciones de temperatura del Polo Norte. La alta densidad de su pelaje es, entonces, un mecanismo de defensa exitoso contra el frío, que lograron desarrollar a través de su evolución. Pero supongamos que ese pelaje hubiera comenzado a volverse más y más largo y, de ese modo, les provocara dificultades para moverse con comodidad o con la agilidad necesaria para obtener su alimento. En ese caso el mecanismo de defensa dejaría de serlo, para transformarse, muy por el contrario, en una característica incompatible con la subsistencia. Y si esto ocurriera, el oso polar se extinguiría. Volviendo al tema que nos ocupa, si las crisis de pánico (mecanismo de defensa) fueran peligrosas para nuestra vida, debería haber ocurrido una de las siguientes dos posibilidades: A) nuestra especie hubiera dejado, ya hace tiempo de existir; B) hubiéramos suprimido, siempre a través de la evolución, ese mecanismo de defensa, para desarrollar algún otro, más eficaz y compatible con la vida.

***¿Realmente no es riesgoso que mi corazón se acelere tanto?

Si ya pasaste por varias crisis de pánico (lo cual es bastante probable, de lo contrario no estarías leyendo este capítulo con tanta atención) habrás podido COMPROBAR (y de esto estamos por completo seguros, de lo contrario no estarías con este libro, ni con ningún otro, en las manos) que tus temores acerca de la posibilidad de morir de una crisis cardíaca son infundados.

Como mencionamos antes, muchas personas interpretan de modo erróneo los síntomas de la respuesta de lucha/huida y creen que la misma puede, en alguna oportunidad y a fuerza de repetirse, provocarles la muerte. Esto se debe a que carecen de suficientes conocimientos acerca de las características de los ataques cardíacos, que son fácilmente distinguibles de las de una crisis de pánico. Además, por lo general, un examen cardiológico de rutina permite confirmar la ausencia de enfermedad, ya intuida por el psiquiatra al entrevistar al paciente. 

En un corazón sano, los cambios de ritmo e intensidad causados por la  adaptación a modificaciones en el medio ambiente no sólo no revisten peligro, sino que son necesarios. El corazón está preparado para este tipo de exigencias. 
Su estructura le permite presentar cambios de ritmo e intensidad de contracción de acuerdo con las necesidades del nuestro cuerpo en diferentes situaciones. Recordemos que su actividad se incrementa en diversos eventos de la vida cotidiana tales como: ejercicio, variaciones de presión ambiental, cambios bruscos de posición, subir una escalera, correr el colectivo, asustarse o alarmarse, etc. También presenta un ritmo acelerado en algunas enfermedades, como por ejemplo en las anemias crónicas, en las cuales debe latir durante años a un ritmo mayor, para compensar con éxito la menor cantidad de glóbulos rojos existente.

Ahora bien, en personas cuyo corazón presenta algún tipo de problema o enfermedad, las crisis de pánico, como cualquier otro cambio importante en las condiciones de funcionamiento del organismo, podrían, eventualmente, suponer un riesgo. Por suerte, la mayor parte de los pacientes que sufren crisis de pánico son jóvenes y saludables, en lo que a su organismo se refiere. Por otra parte, la mayoría de las personas que nos consultan llegan con una buena batería de estudios ya realizados (en el caso de que no sea así, los solicitamos nosotros, ya en la primera entrevista), que nos dejan tranquilos en cuanto al estado de salud de su corazón, para que de ese modo podamos enfocarnos sin distracciones en nuestra tarea específica: superar el temor, controlar las crisis, y volver, de manera paulatina, a disfrutar de una vida normal. 

***¿Es lógico que me asuste cuando los latidos son tan intensos?

Y…, sí. ¿Cómo no nos vamos a asustar frente a eso, sobre todo cuando no sabemos por qué ocurren?

Sin embargo, en el caso del ataque de pánico, no debería alarmarnos la percepción de latidos más frecuentes e intensos: EL CORAZON SOLO ESTA REALIZANDO SU TRABAJO.

Al latir con mayor intensidad y frecuencia la sangre circula más rápido y es desviada de los lugares donde, en esa emergencia, no es tan necesaria, como la piel o los órganos abdominales hacia territorios donde es más necesaria como defensa, preferentemente, como ya apuntamos, los grandes músculos. Como vemos, no es casual que una persona corra mucho más rápido cuando tiene miedo. Durante el miedo, como resultado de la redistribución circulatoria, la piel se ve pálida y se siente fría, para que los músculos puedan recibir un mayor aporte de oxígeno y energía. Por otra parte, y por idéntica razón, la reducción momentánea de flujo sanguíneo a nivel cerebral puede verse reflejada en mareos, visión borrosa y sensación de inestabilidad.

Como explicamos en el capítulo 1, estos cambios se producen para optimizar nuestra reacción frente a un peligro. Constituyen un mecanismo de defensa y, por lo tanto, no pueden ser dañinos para el organismo, aunque las desagradables sensaciones que provocan nos hagan creer lo contrario.

***¿Por qué me asustan tanto los síntomas de la crisis de pánico?

Las primeras crisis no hay manera de que no nos asusten. Irrumpen en nuestra vida sin aviso previo, el corazón parece que se sale porque  no podemos respirar bien, todo da vueltas alrededor…, y sin causa a la vista que pueda explicarlo. Todo parece indicar que estamos sufriendo un ataque de algún tipo y que podríamos llegar a morirnos en cualquier momento. 

Después, a medida que se repiten, es posible que ya nos vayamos dando cuenta de que la cosa no es tan grave. ¿Pero cómo no seguir teniendo miedo, sobre todo si no nos han dado una buena explicación? Se trata del corazón que se agita, de sensaciones de desmayo, de mareos… ¿cómo no estar asustados?

UN FACTOR CLAVE EN LA INTENSIDAD DEL MIEDO  QUE SENTIMOS LA SENSACION DE PERDIDA DE CONTROL SOBRE NUESTRO CUERPO.

Las crisis pueden ocurrir en cualquier momento y no sabemos controlarlas. Sólo sabemos defendernos evitando las situaciones que las producen. Así logramos tener menos, o ninguna, crisis de pánico. Pero nuestra vida se va achicando y empobreciendo cada vez más…

 

***¿Es posible perder el control en medio de la crisis?

NO, AUNQUE PAREZCA MENTIRA, ES MUY DIFICIL QUE ESO OCURRA.

Como se mencionó antes, la respuesta de lucha/huida prepara al cuerpo para la acción, ya sea para atacar o para correr. Por eso no debe sorprender que los impulsos intensos asociados a esta respuesta sean los de agresión y de deseo de escapar. Cuando esto no es posible (por represiones sociales) estos impulsos son expresados con conductas tales como desesperación, golpeteo con los pies o aumento de la velocidad de la marcha. Sobre todo, se presentan sentimientos de estar atrapado y necesitar escapar. Mucha gente teme “perder el control” en medio del pánico. Creen que pueden quedar totalmente paralizados, o, por el contrario, que la desesperación los llevará a correr por los alrededores sin poder medir sus acciones. Es habitual que sientan una opresiva sensación de amenaza contra su seguridad, aunque no encuentren una explicación lógica para ello.
Durante el miedo, el cuerpo entero se prepara para la acción y hay un abrumador deseo de escapar. De cualquier modo, la respuesta de lucha/huida no está dirigida a lastimar a otras personas (que no sean amenazadoras) y no produce parálisis. Más bien, apunta a que el organismo pueda alejarse de la amenaza. No hay registro de casos en donde alguien se haya comportado salvajemente durante un ataque de pánico.

 

***En resumen, ¿cuáles son los efectos de la respuesta de lucha-huida?

  • Desvío de la atención hacia el medio circundante.
  • Aumento de la percepción de peligros o posibles amenazas
  • Preparación del cuerpo para la lucha o la huida, con incremento del rendimiento del corazón, respiración y, por lo tanto, fuerza y velocidad.
  • Actitud mental dispuesta a la agresión o al escape. Necesidad de lugares abiertos.

 TRANSTORNO DE PANICO Y CRISIS DE PANICO SON LA MISMA COSA?

No. Una cosa son las crisis de pánico y otra el Trastorno de Pánico. 
Llamamos crisis o ataque de pánico a la aparición repentina de miedo intenso, acompañado de algunos síntomas típicos que alcanzan su máxima intensidad en los primeros minutos aproximadamente, para luego decrecer.

Las crisis de pánico forman parte del Trastorno de Pánico, pero también suelen hacerse presentes en los demás Trastornos de Ansiedad. 
Por ejemplo: forman parte de la Ansiedad Social cuando se presentan de manera exclusiva en situaciones de interacción social y corresponden a las Fobias Específicas cuando sólo se presentan en el momento de enfrentarnos con el objeto fobígeno (ej.: lugares altos en la acrofobia, lugares cerrados en la claustrofobia, etc.) Ahora bien, cuando las crisis se repiten y empezamos a convivir con la preocupación acerca de la posibilidad de nuevos episodios y sus consecuencias, entonces decimos que estamos frente a un Trastorno de Pánico. 

 

***¿Y si me agarra de nuevo? ¿Y si me desmayo o me mareo en la calle y nadie me ayuda? O peor, ¿y si me agarra mientras manejo mi auto? Es mejor que ya no salga solo.
***¿No iré a tener un ataque al corazón? ¿Tendré algo en la cabeza? ¿Me estaré volviendo loco?

Nuestro comportamiento COMIENZA A CAMBIAR DE MANERA PROGRESIVA. Adquirimos una serie de conductas de reaseguro y limitamos cierto tipo de actividades cotidianas que ahora, a raíz de lo que nos ocurre (o de lo que interpretamos acerca de lo que nos ocurre) consideramos riesgosas.

***¿Qué es la Agorafobia?

Llamamos agorafobia a la intensa sensación de desamparo que nos surge al encontrarnos en lugares donde nos parece que nos resultará difícil escapar o en los que no será fácil conseguir ayuda en caso de sufrir un ataque de pánico

Al principio, estas situaciones pueden ser afrontadas pagando el precio de un intenso malestar físico. Tiempo después ya se vuelve necesaria la presencia de una persona de confianza como acompañante: surge así la dependencia. Finalmente, en la mayoría de los casos, dichos lugares o situaciones llegan a ser evitados por completo.

Cada vez más actividades son eliminadas de nuestras costumbres: dejamos de ir a fiestas o reuniones (por si nos da un ataque delante de todo el mundo), no nos quedamos solos en casa al cuidado de chicos de poca edad (sean o no nuestros hijos) ya que si “nos descomponemos”, ¿qué será de ellos? No viajamos fuera del radio de nuestra ciudad (estar en casa nos da seguridad, la distancia, por el contrario, nos produce una insoportable sensación de desamparo), muchas veces abandonamos nuestros estudios (ya no puedo llegar a la facultad en subte o colectivo, siempre me termino bajando antes. Además, no puedo estar ni la mitad del tiempo de clase quieto en el aula, me parece que no puedo respirar).

La agorafobia ES UNA CONSECUENCIA NATURAL DE LAS CRISIS DE PANICO REPETIDAS Y SE INSTALA YA EN LOS COMIENZOS DEL TRANSTORNO.

Nuestra vida se empobrece y, lo que es peor, al no encontrar cómo resolver el problema, corremos el peligro de acostumbrarnos a vivir así. 
De hecho, a tal punto puede llegar el acostumbramiento que la persona que sufre un Trastorno de Pánico con Agorafobia, en muchos casos, llega casi a “olvidar” la cantidad de situaciones normales que evita.

Veamos un ejemplo de nuestra propia práctica clínica:

Caso clínico:
Verónica, la que había olvidado su vida anterior 
Una tarde, hace ya más de diez años, llegó a la consulta una chica de unos 25 años. Digamos que se llamaba Verónica. Me cuenta que había sufrido su primera crisis de pánico a los diecinueve, durante unas vacaciones en la costa con su familia. Un día, mientras estaba en la playa y sin nada que lo justificara, se empezó a sentir muy nerviosa. El corazón de golpe le iba muy rápido y sentía que no podía respirar bien. En seguida pensó que estaba teniendo un ataque y que se iba a morir. 

Los padres, asustados, la llevaron sin pérdida de tiempo a una guardia médica. 
En la guardia, como solía suceder por aquellos años, los profesionales, luego de una revisación muy completa, les dijeron que no tenía nada, que probablemente estaba nerviosa, que tomara un calmante y se mantuviera alejada de cosas que pudieran estresarla. 
Es verdad que Verónica estaba viviendo una etapa especial de su vida. Había terminado el secundario y, al no tener un proyecto de estudio o trabajo muy firme, en su vida se había producido un vacío que la tenía bastante angustiada.

El tiempo pasó, los síntomas seguían y los profesionales que había consultado no habían conseguido ayudarla. Las crisis, que en un principio habían sido muy violentas y frecuentes, ya eran más espaciadas y su vida, por lo tanto, era más tranquila.
Un día, gracias a un informe que vio en un noticiero de la tele, se enteró de que existían tratamientos específicos para casos como el de ella. Así fue como decidió, a pesar de los fracasos anteriores, darse una nueva posibilidad de recuperación.

Dos semanas después llegó a nuestros consultorios.
Ese día, el de su primera entrevista conmigo, luego de un rato de conversación durante el cual me habló acerca de los inicios de su enfermedad, le pedí que me contara qué cosas ya no hacía a causa del temor a que le sobreviniera una nueva crisis de pánico. Verónica, sin pensarlo, me respondió que no, que ella llevaba una vida sin restricciones, que no se veía obligada a dejar de hacer nada, en realidad. Trabajaba en un local de ropa, estaba de novia, salía con sus amigas… En fin, si no fuera por esas crisis que le venían cada tanto, podría decirse que llevaba una vida normal.  
Su respuesta me llamó mucho la atención. No era lo más habitual que alguien que había sufrido ese tipo de crisis, y que aún las sufría (aunque en menor número e intensidad) no hubiera desarrollado un sistema de evitación de determinados lugares. Le pedí, entonces, que llenara un cuestionario (que damos a todos nuestros pacientes en la primera entrevista) en el cual se le presentaban diferentes situaciones de movilidad (viajar en colectivo, en subte, tren o avión, caminar sola por lacalle, permanecer sola en casa, ir al cine, ir a reuniones, permanecer en una fila, viajar a lugares alejados de su casa, etc.) y ella tenía que  señalar con qué frecuencia se veía obligada a evitarlas, a causa del temor a sufrir una crisis de pánico.

Para su propia sorpresa (y no tanto para la mía) Verónica comenzó a tildar varios ítems, uno detrás del otro. Cuando terminó, me alargó la hoja y se sonrió, en un gesto que mezclaba  asombro y confusión. ¡Había un montón de cosas que no hacía y lo había olvidado! De hecho, hacía tanto tiempo que no las hacía, a tal punto las había borrado de su vida, que ya no se daba cuenta de que le faltaban. 
Verónica ya no iba al cine ni a reuniones con mucha gente, por ejemplo. No tomaba transportes públicos (sólo remises) desde hacía años. Su novio vivía a sólo unas cuadras de su casa, por lo que podía ir muy tranquila caminando. Lo mismo pasaba con su trabajo. Sus nuevas amigas, con las que más se veía, también vivían cerca y compartían sus “gustos” de salir sólo por el barrio y no ir a bailes o lugares muy concurridos.
Ahora sí se acordaba: como las crisis se repetían y no dejaban de atemorizarla, empezó a restringir sus salidas y actividades en forma progresiva. Descubrió que de esa manera conseguía que los ataques de pánico casi no se repitieran. Dejó de ir al cine o al shopping, no volvió a viajar en tren o colectivo, evitaba ir a reuniones y ya no salía de vacaciones en el verano. Su vida, de ese modo, volvió a ser más tranquila y previsible. Sólo muy de vez en cuando sufría algún ataque de pánico, que la sorprendía en medio de las actividades de todos los días, pero era cuestión de tomarse un calmante y esperar a que pasara. Total, tardaría bastante en repetirse.

 

***Consulté con varios médicos especialistas que no me pudieron ayudar. ¿Tan enfermo estoy?

No, en la gran mayoría de los casos el no haber encontrado respuestas terapéuticas efectivas no significa que el problema sea tan grave ni insoluble. Lo más probable es que no hayamos conseguido soluciones por no obtener un diagnóstico preciso y/o un tratamiento correcto.
Nuestra primera reacción frente a las crisis de ansiedad o pánico es pensar que  tenemos alguna enfermedad física. Entonces empezamos una ronda de consultas por distintas especialidades médicas, con la expectativa de encontrar una causa que explique lo que nos está pasando. Vamos a ver al clínico, al cardiólogo, al neurólogo, al endocrinólogo… En cada caso nos indican distintos exámenes, análisis, radiografías, incluso tomografías computadas o resonancias magnéticas. 
Pero la respuesta suele ser siempre la misma: “usted no tiene nada, son sus nervios”.

Afortunadamente en los últimos años la situación tiende a cambiar y son cada vez más los médicos capaces de sospechar el diagnóstico de Trastorno de Pánico u otro Trastorno de Ansiedad y orientar así a sus pacientes hacia una derivación correcta

 

***¿Qué es el “miedo al miedo”?

Si no accedemos a un tratamiento adecuado, algo tenemos que hacer para evitar que las crisis de pánico sigan apareciendo. Para eso comenzamos a restringir cada vez más las actividades que puedan desencadenarlas. 
Resulta habitual que ya después de las primeras crisis empecemos a evitar el uso de trenes, colectivos y subtes. También tratamos de no ir solos por la calle, ni alejarnos de casa, o concurrir a lugares cerrados o con mucha gente (cines, teatros, hipermercados, shoppings, etc.). 
Más adelante, en la medida en que el problema se acrecienta nos puede dar mucho temor incluso el quedarnos solos en nuestra propia casa. 
En casos extremos pero no excepcionales, ha habido personas que no salieron de sus hogares por meses, o incluso años.
En muchos de esos pacientes las crisis hace ya mucho que no se presentan, pero persiste un intenso temor de que reaparezcan: se ha instalado el “miedo al miedo”.

Se denomina miedo al miedo al  temor de sufrir otra crisis de miedo como consecuencia de un nuevo ataque de pánico.

Síntomas principales del Trastorno de Pánico
Sensación de ahogo
Mareos
Palpitaciones
Miedo
Sensación de desmayo
Sensación de pérdida del control
Temor a morir
Necesidad de salir a un espacio abierto.

Complicaciones del Trastorno de Pánico
Severa limitación de la libertad de trasladarse
Imposibilidad de viajar a lugares más o menos lejanos
Dependencia de otros para sentirse seguro
Ánimo depresivo
Deterioro de las posibilidades laborales, académicas y sociales

 

***¿Qué es una fobia?

Una fobia es un miedo intenso, desproporcionado con relación a la situación que lo desencadenó, y que suele provocar conductas evitativas. 
Como veremos más adelante, si estos cambios en la conducta alteran la actividad y el desempeño global de la persona ocasionándole la pérdida del trabajo, del estudio, problemas de pareja o familiares, etc., entonces podemos decir que nos encontramos ante un trastorno fóbico.

 

***¿Qué es la agorafobia?

Antes se conocía como agorafobia al temor y la evitación de espacios abiertos. Desde hace tiempo llamamos agorafobia al temor (o sensación de gran desamparo) que se sentimos al estar en distintos lugares o situaciones en donde puede llegar a resultar difícil escapar u obtener ayuda en el caso hipotético de que suframos una crisis de pánico. 
Al principio, estas situaciones pueden ser afrontadas y resistidas pagando el precio de un intenso malestar físico. Tiempo después ya se vuelve necesaria la presencia de una persona de confianza como acompañante: surge así la dependencia. 
Finalmente, en la mayoría de los casos,  dichos lugares o situaciones llegan a ser evitados por completo.

 

***¿Qué lugares o situaciones son evitados con mayor frecuencia por quienes sufren un Trastorno de Pánico?

  • Lugares en los que las puertas se cierran y uno mismo no puede volver a abrirlas cuando lo desea o necesita: trenes, subtes, colectivos, aviones, entrada de edificios, ascensores, automóviles (en los que maneja otra persona), micros.
  • Lugares de los que uno puede salir pero implica exponerse ante los demás: cines, teatros, fiestas, reuniones, aulas, consultorios.
  • Lugares alejados de la casa de uno: sitios de vacaciones, zonas de la ciudad no familiares, lugares donde se presume no habrá atención médica cercana.
  • Situaciones que impliquen espera forzosa: hacer cola en un banco, tránsito embotellado, salas de espera (sobre todo si no hay ventanas).
  • Situaciones de responsabilidad que, si sobreviene una crisis, creemos que no podremos manejar: quedar sola o solo en casa con los chicos, salir con los chicos a la calle (si me viene una crisis, ¿quién los cuida?), manejar el automóvil (si me descompongo y me descontrolo puedo provocar un choque o salir corriendo y dejar el auto en la mitad de la calle).
  • Situaciones de soledad: quedarse solo en casa (si me pasa algo no va haber nadie que pueda ayudarme) o caminar solo por la calle (si me desmayo voy a hacer un papelón y además quizás no me puedan ayudar a tiempo)
  • Lugares abiertos: rutas, paseos por el campo o grandes paisajes, en donde la inmensidad provoca sensaciones de vacío y desolación, que son asociadas al desamparo que sobreviene con la crisis de pánico.

 

***¿La agorafobia y el pánico pueden darse juntos?

Sí, y es lo que sucede en la mayoría de los casos. La agorafobia suele ser la consecuencia directa del trastorno de pánico, si éste no se trata a tiempo. Primero se producen las crisis, luego la preocupación permanente por la posibilidad que aparezcan nuevas crisis (esto se denomina ansiedad anticipatoria o miedo al miedo), y más tarde la agorafobia con sus típicas conductas evitativas (ver esquema).

Circuito del Miedo al Miedo:
   

 

***¿Cuáles son las causas del Trastorno de Pánico?

Si bien en un principio se pensaba que las causas de este trastorno eran exclusivamente psicológicas, hoy se sabe que no es así. SE HA DESCUBIERTO FACTORES NEUROQUIMICOS Y NEUROMOLECULARES, así como cierta PREDISPOSICION GENETICA, que, junto con elementos emocionales (del pasado y/o del presente) y eventos estresantes, llevan a la irrupción de este cuadro.

***¿A qué edad suele comenzar?
***¿Lo sufren muchas personas?

La edad de comienzo suele situarse entre los 25 y los 35 años, si bien estos límites no son estrictos.
Aproximadamente 35 de cada 1000 personas lo sufren en algún momento de sus vidas.
Estas cifras resultan muy similares en diferentes ciudades del mundo.

Muchos suponen que el Trastorno de Pánico es más frecuente en grandes ciudades, cosa que no es así. Aunque resulte sorprendente, su frecuencia de aparición es prácticamente la misma en zonas rurales y en áreas urbanas. Esto demostraría, por una parte, la importancia del componente genético de la enfermedad, y por otra, que aun en ciudades pequeñas o pueblos existe el estrés, en mayor o menor grado.

 

***¿Por qué se producen la crisis de pánico?

Si los síntomas de la ansiedad se presentan de manera brusca y sin causa aparente, pueden alcanzar niveles muy elevados ya que uno imagina, erróneamente, que padece alguna enfermedad física o que su vida está corriendo un peligro inminente. 
Cuando esto ocurre, el miedo aumenta aún más la intensidad de las sensaciones, lo que puede llevar al desarrollo de una crisis de pánico. 
La mayoría de las investigaciones científicas dicen que las personas que padecen ataques de pánico le temen, fundamentalmente, a sus sensaciones físicas, es decir, son esas sensaciones las que les desencadenan el miedo o pánico.

El ataque de pánico puede ser visto como un conjunto de sensaciones físicas inesperadas, seguido de una respuesta de pánico o miedo a esas sensaciones

Muchas veces no se puede encontrar con claridad la sensación desencadenante o la causa de la ansiedad. En consecuencia, muchas personas vuelven su búsqueda hacia ellos mismos. 
En otras palabras: “si no hay nada exterior que me esté haciendo sentir ansioso o temeroso, algo debe estar mal en mí”. En estos casos, automáticamente pensamos “me voy a morir de un ataque”, “estoy perdiendo el control” o “me voy a volver loco” (pensamientos catastróficos). 
Como vemos, a pesar de que esos pensamientos pueden resultar comprensibles, NADA PUEDE ESTAR MAS LEJOS DE LA VERDAD, ya que:

El objetivo de la respuesta lucha/huida es proteger al organismo, no dañarlo

 

***¿Por qué se desencadena un ataque de pánico cuando no existe ningún peligro real?

Hasta ahora, hemos visto los componentes y rasgos principales de la ansiedad en general, o de la respuesta de lucha/huida (también llamada respuesta de miedo o pánico), sin embargo, ¿cómo se aplica todo esto a los ataques de pánico? 
¿Por qué se activa la respuesta de lucha/huida durante un ataque de pánico, si aparentemente no hay nada a que temerle?
Como mencionamos antes, la respuesta de lucha/huida (de la que los síntomas físicos son parte) hace que dirijamos nuestra atención hacia supuestas (o potenciales) fuentes de peligro. Cuando el cerebro (la mente) no logra encontrar un peligro real, vuelve su búsqueda hacia adentro y, de manera automática, encuentra una explicación tal como “debo tener un ataque al corazón o un tumor en la cabeza, voy a perder el control, me voy a desmayar, me voy a morir acá, etc.” Esas interpretaciones que se nos ocurren nos provocan miedo o pánico. A su vez, el miedo y el pánico aumentan los síntomas físicos, y de ese modo se produce un ciclo de síntomas-miedo-síntomas-miedo y así sucesivamente. 

Ahora bien, ¿por qué muchas veces experimentamos los síntomas físicos de la respuesta de lucha/huida, si no hubo nada que nos alarmara, ni de nuestro cuerpo ni de afuera?
Es verdad, sabemos que los ataques de pánico suelen presentarse de manera espontánea cuando estamos paseando, por ejemplo. Hay muchos caminos por los que pueden desencadenarse estos síntomas, no sólo a través del miedo. Por ejemplo, EL ESTRES DE LA VIDA DIARIA resulta en un aumento en la producción de adrenalina y otras sustancias químicas que pueden, a veces, producir síntomas similares a la ansiedad y el pánico. 

Otra posibilidad es que tengamos una TENDENCIA A RESPIRAR UN POCO RAPIDO (leve hiperventilación) por costumbre, y esto también nos puede producir los síntomas. Debido a que este aumento del ritmo respiratorio es leve, es posible que nos hayamos acostumbrado y no notemos que estamos hiperventilando. 

Una tercera posibilidad es que estemos experimentando CAMBIOS NORMALÑES EN NUESTRO ,ORGANISMO (que todo el mundo experimenta sin notarlo, por ejemplo, leve taquicardia o respiración agitada luego de correr unos pasos o caminar rápido), pero como, debido a nuestro temor, estamos permanentemente monitoreando o chequeando nuestro cuerpo, notamos estas sensaciones mucho más que el común de las personas .
Además de las dos razones ya descriptas para la producción de síntomas o sensaciones físicas, (estrés e hiperventilación), existe una tercera posibilidad: el proceso llamado CONDICIONAMIENTO INTEROCEPTIVO. En este caso los síntomas físicos que ocurrieron en los primeros ataques de pánico quedan asociados al momento traumático volviéndose señales cargadas de significado de amenaza o peligro. Esto es, se han vuelto REFLEJOS CONDICIONADOS.  Como resultado, es muy probable que seamos extremadamente sensibles a estos síntomas y que  reaccionemos con miedo, sencillamente, debido a que en el pasado las experiencias de pánico estuvieron asociadas a ellos. 

Como consecuencia de esta asociación condicionada, las sensaciones que ocurren durante actividades comunes pueden llevar a desarrollar un estado de pánico. Por ejemplo, la falta de aliento y sensación sudorosa producida por el ejercicio físico, el nerviosismo producido por tomar café, o el calor en negocios repletos de gente, todo esto nos puede llevar a desarrollar una sensación de pánico, motivo por el cual muchas personas que lo padecen evitan actividades físicas, deportes, o tomar café o bebidas cola.

Aún cuando no sepas con seguridad por qué se despertaron los primeros síntomas de una crisis, ten la certeza de que son parte de la respuesta de lucha/huida, y, por lo tanto, INOFENSIVOS.

 

***¿QUE PASA CUANDO POR FIN APRENDO QUE LAS SENSACIONES DE ANSIEDAD NO SON PELIGROSAS? ¿Se van a ir o igual seguirán apareciendo?

Una vez que de verdad creamos, EN UN CIENTO POR CIENTO, que las sensaciones físicas no son peligrosas, el miedo y el pánico no van a ocurrir por mucho más tiempo, y las crisis de pánico se irán presentando de manera más aislada, hasta, en el mejor de los casos, DESAPARECER. 
El convencimiento de la no peligrosidad de las sensaciones no se alcanza con facilidad. Hemos sufrido fuertes crisis durante un buen tiempo, y no resulta fácil dejar atrás esa impresión que nos dejó tan marcados.

Algunas razones para confiar en que las crisis de pánico no van a matarnos: 

  • Seguimos vivos, a pesar de tantos ataques de pánico que tuvimos. Es decir, los síntomas, hasta ahora, a pesar del miedo que nos causaron, no nos han matado.
  • Siempre pudimos mantener el control. Nunca llegamos a salir corriendo. Es más, la mayoría de las veces, la gente que estaba con nosotros en ese momento ni siquiera se dio cuenta de lo que nos estaba pasando. Tan grave, entonces, no debe ser.
  • Pensemos: si una crisis de miedo pudiera matarnos, a esta altura quedarían solo unos pocos habitando el planeta.
  • Justamente nosotros, a causa de nuestros síntomas,  con seguridad nos contamos entre las personas estudiadas de manera más completa desde el punto de vista cardiológico. Y nuestro corazón está sano.

¿QUE TAL SI NOS RELAJAMOS Y TRATAMOS DE APRENDER A CONFIAR QUE NADA VA A SUCEDER?
Vamos, apartemos el temor. De algo nos vamos a morir algún día, pero con seguridad no va a ser de pánico.

 

***Cuando estoy en medio de un ataque de pánico me siento tan rara que me da miedo de volverme loca. ¿Es posible que una de esas crisis me lleve a la locura?

NO, EN NINGUN CASO UN TRANSTORNO DE PANICO CONDUCE A LA LOCURA. 
Mucha gente, cuando experimenta los síntomas físicos de la respuesta de lucha/huida, cree que se está “volviendo loca”. Esto se debe a la extrañeza de sí mismo y/o del entorno que produce la crisis de pánico. Pero ese síntoma desaparece al terminar la crisis, y además no se relaciona con cuadros más severos como las psicosis (“locura”) en general.

La locura, o mejor dicho la esquizofrenia (que es el tipo de psicosis más frecuente en gente joven), es una patología completamente distinta, con síntomas muy severos como, por ejemplo, la discordancia entre pensamientos y discurso, ambivalencia afectiva, delirios o creencias extrañas (ej.: que recibe mensajes del espacio exterior o que alguien controla sus pensamientos) y alucinaciones (Ej.: que hay voces dentro de su cabeza). Aún más, la esquizofrenia parece ser un trastorno de base genética con fuerte incidencia familiar, con un pronóstico mucho peor que el pánico.   
Por otra parte, la esquizofrenia  generalmente comienza de modo gradual y no de repente (como el ataque de pánico). Sus primeros síntomas suelen ser las alteraciones del pensamiento ya mencionadas, la excitación psicomotriz o una gran falta de interés por todo aquello que no tenga que ver con su ideación delirante.

 

***¿Por qué durante las crisis me parece que voy a perder el control?

Es verdad, en medio de una crisis de pánico sentimos una desesperación terrible mezclada con una sensación de amenaza, y a veces parece que en cualquier momento podemos perder el control. 
Nos da miedo quedar totalmente paralizados o, por el contrario, no poder evitar el impulso de salir corriendo de donde fuera que estemos, vociferando nuestra desesperación delante de todo el mundo y atropellando a quien se nos ponga adelante (¡con una absoluta pérdida de la elegancia!).

Por lo que se mencionó antes, ahora sabemos de dónde vienen esos sentimientos. Durante la ansiedad, el cuerpo entero se prepara para la acción y hay un abrumador deseo de escapar. De cualquier modo, la respuesta de lucha/huida no está dirigida a lastimar a otras personas (que no sean amenazantes) y no produce parálisis. Más bien apunta a que el organismo pueda escapar de la situación.

No existen registros de ningún caso en que alguien se haya comportado de manera agresiva o salvaje durante un ataque de pánico. Aún cuando la respuesta de lucha/huida nos hace sentir confusos, raros o desesperados, de todos modos somos capaces de pensar y funcionar normalmente durante la crisis.

Para más datos acerca de que esto es así, pensemos cuántas veces otras personas, que estaban en ese momento con nosotros, se han dado cuenta cuando hemos estado sufriendo un ataque de pánico. La respuesta es nunca o casi nunca. 
¿Por qué? Porque la procesión va por dentro.

A pesar de que las sensaciones son intensas y nos generan mucho miedo, somos capaces de controlarlas en una medida mucho mayor de lo que hubiéramos esperado.

 

***¿Qué es lo peor que me podría pasar durante un ataque de pánico?

***¿Hasta dónde pueden llegar estas palpitaciones? 

***¿Hasta qué punto se puede soportar esta ansiedad, si sigue subiendo? 

***¿Y si me muero? 

***¿Y si colapso y caigo redondo al piso?
Las crisis intensas dan mucho miedo y uno no sabe qué le podría pasar en medio de una de ellas. 
Como vimos, la respuesta de lucha/huida se produce principalmente a través de la actividad del Simpático, el cual, luego de unos minutos, es contrarrestado (o “calmado”, podríamos decir) por el Parasimpático. El Parasimpático es, en un sentido, un reaseguro contra la posibilidad  de que el Simpático se agote por una respuesta excesivamente intensa o prolongada. 
Por otra parte, los nervios no son como cables eléctricos y la ansiedad no los puede agotar, dañar o consumir.

Los peores síntomas de pánico que podemos sufrir ya los conocemos (y eso es una ventaja). Son los de las primeras crisis que tuvimos: un muy mal momento, un momento horrible, en realidad, con mucho miedo y síntomas intensos. Y nada más.
Vos dirás: “y nada menos”. Y es verdad. 

Pero también “y nada más”: NO ME MUERO, NO ME VUELVO LOCO, NO PIERDO EL CONTROL. 
ES  ”NADA MAS”  QUE UN MOMENTO ESPANTOSO. 
Y convengamos en que no es lo mismo pensar que me voy a morir a pensar que en unos minutos todo va a pasar.
Las crisis más severas suelen ser las primeras debido a que, como no sabemos qué nos está ocurriendo, el miedo se acrecienta y, por lo tanto, los síntomas se vuelven más y más intensos. 

Las crisis subsiguientes, a medida que pasa el tiempo y que ya son algo conocido por nosotros, suelen disminuir su intensidad (vale aclarar que existe, sin embargo, un pequeño porcentaje de personas que continúa sufriendo crisis severas a lo largo del tiempo).


VALE LA PENA REPETIR LO SIGUIENTE:  EL HECHO DE HABER SUFRIDO CRISIS TAN INTENSAS NOS OFRECE UNA VENTAJA: YA SABEMOS QUÉ ES LO PEOR QUE NOS PUEDE OCURRIR.

La posibilidad de desmayarse en una crisis de pánico es EXTREMENDAMENTE RARA,  cuando esto ocurre, suele deberse a otras patologías que no tienen que ver con el pánico.

 

***¿Cómo diferencio los síntomas del pánico de los  que indican enfermedad del corazón?

Muchas personas malinterpretan  los síntomas de la respuesta de lucha/huida y creen que van a morir de un ataque cardíaco. Esto se debe a que probablemente no tienen suficientes conocimientos acerca de las características de los ataques cardíacos. 
Echemos una mirada a los eventos de la enfermedad cardíaca y veamos como difieren del ataque de pánico.
Los síntomas más intensos y frecuentes en la enfermedad cardíaca son falta de aire, dolor en el pecho, así como ocasionalmente palpitaciones y desvanecimiento. En general, están directamente relacionados con el esfuerzo. Esto es, que a mayor esfuerzo físico, los síntomas son peores y, con menos esfuerzo, son más leves. Usualmente, los síntomas desaparecen con rapidez en el reposo, lo cual difiere de los síntomas asociados con los ataques de pánico, los cuales suelen ocurrir en reposo. Ciertamente, los síntomas del ataque de pánico pueden aparecer durante el ejercicio o ser peores durante el mismo, pero son diferentes de los del ataque cardíaco dado que suelen ocurrir de igual modo durante la falta de actividad.

Por otra parte, el dolor en el pecho de la enfermedad cardíaca es opresivo, parece como si una garra nos apretara el corazón. En cambio, en la ansiedad o en las crisis de pánico el dolor suele ser más como una puntada, y se localiza en zonas diferentes a las del verdadero dolor cardíaco.
Aún de mayor importancia es el hecho de que la enfermedad cardíaca casi siempre produce importantes cambios en el funcionamiento y morfología cardíacas, cambios que por lo general se evidencian con claridad en los electrocardiogramas y en los estudios de imágenes (rayos x, ecocardiogramas, etc.). 

En el ataque de pánico, el único cambio que muestra el electrocardiograma es un leve incremento de la frecuencia cardíaca. Por lo tanto, si nos hemos realizado un electrocardiograma y el médico dijo que está todo bien, podemos asumir con seguridad que nuestro corazón no se encuentra enfermo. 
Además, si los síntomas ocurren en cualquier momento y no sólo por el esfuerzo, es una evidencia adicional en contra del ataque cardíaco.

 

***¿Qué es la hiperventilación?

La hiperventilación es definida como el aumento de la cantidad y profundidad del número de respiraciones por minuto.
En la crisis de pánico, el aumento de la frecuencia respiratoria está al servicio de la mayor demanda de oxígeno por parte de un organismo activado para la acción. Es decir, en un principio, esta modificación respiratoria es un cambio positivo.
Es verdad, sin embargo, que muchas personas se asustan de esta aceleración respiratoria, y comienzan a respirar mal, con miedo, en respiraciones cortas. POR ESO ES TAN IMPORTANTE LA REEDUCACION RESPIRATORIA en el tratamiento del Trastorno de Pánico.

La respiración se acelera para conseguir más oxígeno y así ayudarnos en nuestra reacción de lucha/huída.
Es parte de un mecanismo de defensa y, como tal, no puede provocarnos daño

Para sobrevivir el cuerpo necesita del Oxígeno (O2). Cuando respiramos, el O2 entra a los pulmones donde es captado por los glóbulos rojos y transportado por la circulación hacia todas las células del organismo. Éstas lo consumen y liberan dióxido de carbono (CO2), el cual, a su vez, es llevado a los pulmones, desde donde se elimina a través de la respiración. 

El eficiente control de las reacciones energéticas del cuerpo depende de un adecuado balance entre el O2 y el CO2. Este equilibrio se mantiene gracias a una correcta frecuencia respiratoria (entre 10 y 14 respiraciones por minuto). 
Ante la necesidad de un mayor gasto de O2 (por ejemplo, durante el ejercicio físico) se produce un incremento de la frecuencia respiratoria para compensar la situación. O viceversa, si las necesidades de O2 disminuyen (por ejemplo, durante la relajación) la cantidad de respiraciones también baja.

La respiración, como el resto de las funciones corporales, está automáticamente controlada por  mecanismos físicos y químicos, pero tiene la particularidad de poder ser controlada por la voluntad en determinadas circunstancias. Por ejemplo, somos capaces de detenerla por un lapso de tiempo (nadar debajo del agua) o, por el contrario, de aumentar su frecuencia e intensidad (inflar un globo). 
Por lo tanto, una numerosa cantidad de factores tales como emociones, estrés o determinados hábitos o conductas también pueden alterar la respiración.
Estos últimos factores puede ser especialmente importante en personas que sufren de ataques de pánico, las cuales tienen una tendencia, por estar en una crisis o por hábito, al aumento de la frecuencia respiratoria.

 

***¿Qué síntomas físicos puede provocar la hiperventilación?

El efecto más importante de la hiperventilación es que se elimina demasiado CO2 (dióxido de carbono). Eso ocasiona una disminución de la acidez normal de la sangre provocando lo que se conoce como alcalosis metabólica. Estos acontecimientos son los responsables de la mayoría de las manifestaciones físicas que ocurren durante la hiperventilación.

Uno de los cambios más importantes es la constricción de vasos sanguíneos a lo largo de todo nuestro cuerpo, con la consecuente disminución, leve y temporaria, del aporte sanguíneo al cerebro. 
Dichos efectos nos pueden provocar dos amplias categorías de síntomas: 

A) los denominados centrales, producidos por la leve disminución del O2 en algunas partes del cerebro, como ser, mareo, sensación de irrealidad, sensación de ahogo, visión borrosa, cansancio excesivo. 
B) los síntomas periféricos, producidos por la leve disminución del O2 en otras partes del cuerpo, que genera aumento de la frecuencia cardíaca (para bombear más sangre y distribuirla en los lugares donde más se necesita, en el momento del alerta), entumecimiento y hormigueo de extremidades,  acaloramiento, manos frías y húmedas, contracturas musculares.

La reducción de la cantidad de oxígeno es muy leve y absolutamente inofensiva. También es importante destacar que la hiperventilación puede producir  sensación de ahogo o atragantamiento, cuando en realidad nunca falta el aire.
Sentimos que nos falta el aire, pero no es así, en verdad. Sentimos que podríamos asfixiarnos, pero eso no está ocurriendo ni podría ocurrir jamás a causa de un ataque de pánico o hiperventilación.

EL ATAQUE DE PANICO ES UN GRAN SIMULADOR. SIMULA SITUACIONES GRAVES CON MUCHA EFICACIA, PERO ES SOLO SIMULACION.
TENEMOS QUE APRENDER A NO CREERLE. DE ESE MODO PODREMOS DEBILITAR EL PODER QUE TIENE SOBRE NOSOTROS.

 

***¿Qué otros problemas puede acarrear la hiperventilación?

La hiperventilación también puede ser responsable de una cantidad de manifestaciones generales. 
Primero, el acto de respirar en forma exagerada resulta una tarea bastante exigente desde el punto de vista físico, por lo que podemos llegar a transpirar y sentir calor o rubor. 

Segundo, si esta exigencia se prolonga en el tiempo, puede provocar cansancio excesivo y llevar al agotamiento. 
En tercer lugar, como en estos casos tendemos a respirar más con el tórax que con el diafragma, los músculos torácicos se agotan y se tornan tensos, lo cual puede generar dolor en el pecho, suspiros o bostezos. 

Estos hábitos pueden ser considerados una forma de hiperventilación ya que los suspiros o bostezos reiterados “eliminan” subitamente una importante cantidad de CO2. En consecuencia para combatir el problema es importante que estemos atentos a los suspiros o bostezos y que tratemos de suprimirlos.
En muchos casos la hiperventilación puede no ser evidente ni para uno mismo, debido a la costumbre después de largos períodos con este hábito.

 

***¿Por qué se presentan ataques de pánico durante el sueño?

Con el tiempo la disminución del CO2 es relativamente compensada en el organismo de manera tal que la alcalosis (disminución de la acidez) que se produce es mínima, y no da lugar a la aparición de síntomas físicos evidentes. 
Sin embargo, niveles de CO2 levemente disminuidos pero sostenidos en el tiempo pueden ser suficientes para que una pequeña hiperventilación o bostezo nos desencadenen manifestaciones físicas. Es posible que allí se encuentre el origen de la naturaleza repentina de muchos ataques de pánico, por ejemplo, durante el sueño nocturno. 
Y esa es la razón por la cual muchos pacientes refieren: “yo no tenía la sensación de estar hiperventilando cuando tuve el ataque”.

El punto más importante a recordar acerca de la hiperventilación es que DE NINGUNA MANERA ES PELIGROSA. Es parte integral de la respuesta de lucha-huida y su propósito es ayudar a proteger al cuerpo de eventuales peligros

 

***¿Cómo se diagnostica el Trastorno de Pánico? ¿Tengo que hacerme estudios especiales?

Por lo general antes de llegar a la consulta con el psiquiatra ya hemos pasado por el médico clínico, el neurólogo, el gastroenterólogo, el endocrinólogo, y quizás algún otro “ólogo” más. 
Incluso en muchos casos hemos visitado también a otros profesionales de Salud Mental que al no estar entrenados en la detección y/o el tratamiento específico de este tipo de trastornos en particular, no han logrado una gestión exitosa. 

Los estudios clínicos básicos (exámenes de sangre, electrocardiograma, mapeo cerebral, etc.) siempre son necesarios para descartar con certeza la existencia de problemas físicos asociados. Luego de este primer paso (realizado habitualmente por los “ólogos” antedichos), estamos en condiciones de abocarnos a precisar el diagnóstico específico. 
El mismo se logra a través de la información que brinda el paciente acerca de sus síntomas, orientado por preguntas específicas formuladas por el especialista, y del estudio de la evolución del trastorno desde el momento en que comenzó. 
En esta etapa diagnóstica  así como en la siguiente (tratamiento psicológico y/o farmacológico), en la gran mayoría de los casos no son necesarios estudios biológicos sofisticados.

No existen exámenes complementarios de ningún tipo (ni de laboratorio ni de imágenes)  que puedan diagnosticar de modo específico un Trastorno de Pánico u otro trastorno de ansiedad

Por otra parte, se pueden utilizar Escalas de Evaluación, tanto auto-administradas por el mismo paciente o por el profesional tratante. 
Contamos con escalas probadas y validadas internacionalmente (es decir que han sido sometidas a pruebas de efectividad mediante estudios estadísticos rigurosos en un gran número de personas enfermas y comparadas con individuos sanos). Estas escalas brindan conclusiones muy útiles y fidedignas.

Además, solemos utilizar otras, de menor rigurosidad científica, en forma de cuestionarios con unas pocas preguntas, que ayudan a la gente a orientarse sobre tal o cual trastorno y a poder hacer así una consulta precoz, que aumenta las probabilidades de éxito del tratamiento. 
En un apéndice, al final de esta obra, se mostrarán algunos de estos cuestionarios de auto-evaluación.

Capítulo 3

Fobia Específica

***¿Qué son las Fobias Específicas?

Antes llamadas fobias simples, tal como su nombre lo indica se caracterizan por un temor excesivo e irracional a alguna situación o estímulo en particular. 
Al enfrentarnos a esa situación o estímulo en particular, se desencadenan síntomas intensos de ansiedad que pueden llegar a constituir una verdadera crisis de pánico. 
Por lo general, cuando tenemos este problema ponemos mucho cuidado en evitar encontrarnos con aquello a lo que tememos. De ese modo, si bien evitamos la crisis de miedo, la vida se nos suele complicar bastante. 

La incidencia de este tipo de fobia en nuestra vida dependerá del nivel de probabilidad de que ese encuentro se produzca en nuestra vida diaria. Por ejemplo, si sufrimos claustrofobia, se nos hará muy difícil trabajar en el microcentro, donde los edificios son muy elevados y los ascensores del tipo cerrado (o “hermético”, como gustan subrayar, aunque no se ajuste a la realidad, los claustrofóbicos).
No es lo mismo tener fobia a los perros (con los que nos podemos cruzar en cualquier momento) que a las víboras (las cuales, prácticamente, sólo nos complicarán la existencia si, en un momento de distracción que lamentaremos, decidimos pasar nuestras vacaciones en las sierras de Córdoba, donde abundan).

 Sin embargo, en muchas ocasiones resulta casi imposible evitar por completo la situación que nos desvela. Es así como nos vemos obligados a acercarnos al estímulo o permanecer en su proximidad, con enorme sufrimiento.

Caso clínico:
Jorge, el ingeniero corajudo que tenía terror a volar 
Jorge es ingeniero y sufre, desde hace muchos años, una fobia específica a volar. Como suele suceder en este tipo de fobia, durante su infancia y adolescencia no sólo no había sufrido al tomar aviones, sino que incluso lo entusiasmaba. Le encantaba la aceleración del despegue y después, ya con el vuelo en altura y estabilizado, se la pasaba mirando por la ventanilla e imaginándose cómo serían los diferentes países o regiones por los que pasaban. Su familia tenía una buena situación económica por lo que, para satisfacción de Jorge, podían viajar seguido. Sin embargo, ya cerca de sus treinta años, durante un mal vuelo en el que atravesaron una tormenta y el avión se sacudió bastante más de lo normal, se asustó muchísimo y ya no quiso volver a subirse a un avión. 
Al año siguiente evitó un par de viajes hasta que, por necesidades laborales, decidió “arriesgarse”. 

Tenía que viajar a España y lo hizo, pero pasó la mayor parte del viaje de ida muerto de miedo. A la semana, a la hora de volver, perdió el vuelo porque, ya con el pasaje en la mano y en la fila de embarque, tuvo una crisis de pánico que no se le pasó hasta que pudo salir del aeropuerto. Recién tres días después, con una buena dosis de ansiolíticos recetados por un médico local, pudo subir al avión que lo traería de vuelta. 
Cuando llegó a Buenos Aires juró y perjuró que nunca más volvería a volar. Sin embargo, el destino le jugó una mala pasada. Un grupo económico radicado en España (¡otra vez España!) compró la empresa para la que trabajaba y en la que ocupaba un cargo importante. Si no aceptaba viajar con frecuencia iba a tener que resignar su empleo, que le gustaba y en el cual ganaba bien. 
Jorge estaba casado, tenía tres hijos chicos y no muchas ofertas de trabajo alternativas, que lo entusiasmaran, así que se quedó. 
Con mucho coraje, viajó dos o tres veces más. Y en todas la pasó muy mal. 
En esas condiciones y a sus 37 años, se acercó a nosotros para una consulta.

¿Por qué Jorge no consultó antes de volver a viajar? Porque, como muchas otras personas con temores similares, creyó que si ponía voluntad y se obligaba a viajar algunas veces, el temor terminaría por extinguirse. ¡Error Jorge, error! La fobia sólo se extingue al exponerse en forma repetida, si cada nueva experiencia es relativamente buena, es decir, si se logra controlar, en alguna medida, la ansiedad excesiva. En ese caso, cada nueva exposición resultará mejor que la anterior hasta que el problema finalmente desaparezca. Por el contrario, si cada nueva  experiencia es tan atemorizante como la anterior, la fobia, lejos de resolverse, se refuerza. 

Moraleja: si la puerta no se abre a los dos primeros cabezazos, mejor busquemos con más atención la llave. Y si no la encontramos, llamemos al cerrajero.

 
***¿Cuántos tipos de fobias específicas existen?

Las fobias pueden ser agrupadas en cinco clases diferentes, de acuerdo con la naturaleza del estímulo que las desencadena:

  1. Tipo animal: relacionadas con el temor a distintos tipos de animales e insectos (fobia a los roedores, a las víboras, a las cucarachas). Estas son las que se inician a edades más tempranas, con frecuente inicio en la infancia.
  2. Tipo ambiental: el miedo está relacionado con situaciones del ambiente natural y fenómenos atmosféricos (por ejemplo: fobia a las tormentas).
  3. Tipo situacional: relacionadas con situaciones específicas: transportes públicos, túneles o recintos cerrados (claustrofobia), alturas (acrofobia), a volar (aerofobia). Este es el tipo de fobias por el cuál recibimos mayor cantidad de consultas.
  4. Tipo sangre y heridas:son fobias relacionadas con la visión de sangre, de accidentes, o de intervenciones sobre el propio cuerpo (inyecciones, prácticas odontológicas, etc). Este tipo de fobias, en particular la fobia a la sangre, suele generar lipotimias e incluso desmayos.
  5. Otras: a determinados objetos menos comunes (elementos punzantes, muñecos, etc.), a vomitar, etc.

 

***¿Fobia y miedo significan lo mismo?

No, fobia y miedo no son lo misma cosa. 
Llamamos fobia a un miedo intenso, paralizante y desproporcionado con relación al estímulo que lo desencadena. 
Esta crisis se acompaña de síntomas severos de ansiedad tales como taquicardia, temblores, sudor y agitación. Además, genera conductas evitativas, que pueden darse ante la presencia del estímulo fobígeno (se llama así al estímulo que provoca la crisis) o ante la anticipación de la posibilidad de encontrarse frente al mismo.

 

***¿En qué se diferencian las fobias del miedo normal?

El primer elemento a considerar es la intensidad de la reacción en relación con el evento que la produce. Como hemos dicho antes, la reacción fóbica es desproporcionada en relación al estímulo. 
Por ejemplo, la mayoría de las personas tiene, en mayor o menor medida, miedo a volar, pero a pesar de ello no dudan en hacerlo. Es decir, tienen miedo y no fobia

Por completo diferente es el miedo irracional y excesivo que genera en algunos el sólo hecho de pensar en la posibilidad de tomar un avión, y la absoluta imposibilidad de tomarlo que ese miedo les provoca.
Vemos aquí, entonces, otra diferencia de importancia entre miedo y fobia: la conducta evitativa sistemática (consistente en evitar la situación fóbica, aun a pesar de los problemas o limitaciones que eso puede acarrear) siempre está presente en las fobias, cosa que no ocurre en el miedo normal. 

En este último la evitación puede ocurrir, pero de manera ocasional. Además, la persona con miedo (y no con fobia) puede ser convencida de enfrentar la situación mediante la contención adecuada. En el caso de las fobias, por el contrario, no hay manera ni argumento lógico que resulte efectivo para salvar la situación. El temor intenso se impone a todo y a todos.   
La siguiente variable a considerar para diferenciar la fobia del miedo es la irracionalidad

Siguiendo con el ejemplo del avión, digamos que mucha gente evita volar pero no evita viajar en un transporte colectivo terrestre, a pesar de que es mucho más probable morir en este último, según todas las estadísticas disponibles. 
Lo que sucede es que el temor de estar en el avión en pleno vuelo domina a la racionalidad y se impone. La decisión de no volar se toma desde el intenso miedo y no desde una lógica racional que evalúe el peligro objetivo y real.

 

***¿Cómo se genera una fobia?

Las fobias no nacen con nosotros. Se generan por un mecanismo llamado “condicionamiento”. 
La mayoría de los miedos los “aprendemos” a lo largo de la vida, y una forma de aprendizaje es elcondicionamiento.
Para ilustrarnos mejor veamos un ejemplo: 
Hay un dicho popular que dice: “el que se quema con leche, ve una vaca y llora” 
¿Qué significa esto? 
En algún momento de la vida hemos sufrido una experiencia negativa (por ejemplo, nos mordió un  perro). A partir de ese momento, cada vez que se nos presenta una situación relacionada (vemos un perro, se nos acerca un perro, escuchamos un ladrido cercano) la asociamos de inmediato con lo ocurrido y nos genera una reacción similar a la de aquél momento, aunque ya esté lejano. Dicho de otro modo, nuestra memoria guardó, aprendió, la relación perro-dolor/miedo
Se ha condicionado un estímulo (el perro) con una respuesta determinada (el dolor y el llanto).

 

Caso clínico:
Ángela y el ascensor  
Ángela una vez se quedó encerrada en un ascensor. Llegaba a cenar a la casa de una amiga, pero el ascensor se paró entre dos pisos, las puertas no se abrían y a pesar de que ella le clavó el dedo al botón de alarma, no venía nadie a ayudar. Ángela nunca había tenido problemas con los ascensores, Ni les tenía miedo, ni se había quedado atrapada en ninguno. Atrapada, así fue como empecé a sentirme, nos contaría después. Junto con esa sensación apareció el miedo. Sentía que me iba a ahogar, nos dijo, a pesar de que era un ascensor de puertas tijera, de esos que se ve para afuera. Me puse tan histérica que empecé a sacudir la puerta con toda mi fuerza. ¡Necesitaba salir ya mismo! Hice tanto escándalo que aparecieron varios vecinos. En seguida llamaron el encargado del edificio y se arregló todo. Me sacaron y pude llegar a la casa de mi amiga. Por suerte el apetito no me lo sacó: al rato estaba comiendo sin problema.

Ángela pudo disfrutar la reunión con amigas, pero no volvió a tomar un ascensor. 
A partir de ese día en que quedó atrapada unos minutos se condicionó una respuesta de miedo intenso (fóbica) donde la sola posibilidad de volver a subir a un ascensor le provocaba la aparición de miedo, pudiendo llegar a sufrir una crisis de pánico completa. 
El condicionamiento derivó en conductas de evitación, único manera que encontró a su disposición para defenderse de lo que le ocurría.
Un día, cansada de subir escaleras o de evitar montones de lugares a los que hubiera necesitado ir, llegó a la consulta.

En algunos tipos de fobias, como las ambientales o situacionales, el foco del miedo está puesto en la percepción de peligro y daño potencial, y se condicionan de esa manera. 
En otras, como las que involucran a animales e insectos, el foco está puesto en sentimientos de disgusto o asco. Por último en la fobia a la sangre o inyecciones el foco del miedo se centra en los síntomas físicos (por ejemplo, temor al desmayo).

 

***¿Se puede tener fobia a cualquier cosa?

Esto es controvertido; en verdad, desde el punto de vista teórico, se podría adquirir una fobia a cualquier estímulo si este se condiciona (se aprende) y genera una respuesta de tipo fóbico-evitativa. Ahora bien, hay estímulos que, por sus características, tienen preponderancia por sobre otros para generar una respuesta de esa naturaleza.
También está aceptada la llamada teoría de la preparación, que dice que ciertos estímulos, que son diferentes para cada especie, están evolutivamente preparados para generar fobias, y entonces las producen con mayor probabilidad que otros no preparados. 

Por ejemplo: la fobia a las arañas corresponde a un estímulo evolutivamente preparado para desarrollar una fobia en los seres humanos, mientras que los enchufes eléctricos (para un niño, bastante más peligrosos) no suelen generar fobias (estímulo no preparado). 
Por supuesto, los estímulos preparados no tienen que ser necesariamente animales, puede tratarse de otros objetos o situaciones (por ejemplo, las alturas, aguas profundas, etc.). Es muy fácil desarrollar una fobia a este tipo de estímulos. Todos tienen en común el hecho de que evitarlos resulta útil para la supervivencia, o al menos así eran las cosas en el momento en que esta característica fue seleccionada por el proceso evolutivo.

Sin embargo, en los tiempos actuales, esas adaptaciones evolutivas suelen resultar problemáticas y, de manera paradójica, desadaptadas a la vida moderna.

 

***¿Las Fobias Específicas son difíciles de tratar?

La realidad es que no, con un tratamiento específico se consiguen resultados muy buenos en la amplia mayoría de casos, y en plazos bastante breves.

 

***¿A qué llamamos tratamiento específico?

El tipo de terapia que ha demostrado más eficacia en las fobias específicas es la Terapia Cognitivo Conductual. 
Este enfoque lo que hace es exponernos de manera gradual el estímulo temido. Esto se realiza, en principio, con la asistencia del terapeuta. 
En las primeras sesiones de terapia se nos entrena en técnicas de detección y control de la ansiedad y de pensamientos automáticos referidos a la situación fobígena. 
Gracias a las exposiciones graduales y repetidas vamos aprendiendo, paso a paso, a no tener miedo frente al estímulo. Es decir, vamos descondicionando aquello que en su momento se condicionó. 
En el caso de Ángela, por ejemplo, en las primeras entrevistas se repasaron sus pensamientos y “argumentos” de miedo a los ascensores y se le enseñaron técnicas de relajación y control. 
Después tuvo una sesión entera parada junto a su terapeuta frente al ascensor de un supermercado cercano al consultorio, pero sin subir. 

En las sesiones siguientes empezó a exponerse de a poco. Al principio entraba y salía, sin viajar en el ascensor.
Después subió un piso y más tarde dos, en compañía de su terapeuta. Repitieron esto varias veces el mismo día.
Después lo hizo sola. Y lo repitió varias veces 
Los afrontamientos continuaron hasta que la ansiedad dejó de presentarse durante los mismos.
Finalmente, transcurridas unas doce sesiones de terapia cognitivo conductual, Ángela fue dada de alta.

 http://www.centroima.com.ar/libro_2.php     Un libro de Enzo Cascardo & Pablo Resnik  CentroIMA · Centro de Investigaciones Médicas en Ansiedad
Ciudad de Buenos Aires · Lomas de Zamora · San Isidro · Quilmes
Consultorios: Av. Scalabrini Ortiz 3355, piso 4º “I” (C1425DCB) Ciudad de Buenos Aires, Argentina.
Teléfono: (011) 4803·9177 – Teléfono/Fax: (011) 4805·2731
E-mail: info@centroima.com.ar – Sitio Web: www.centroima.com.ar

 

Comments

comments

Dejar una Respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

*