Esguince cervical. Latigazo cervical

 

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Esguince Cervical

El esguince cervical es una lesión que se produce principalmente por la hyperextensión del cuello al recibir un impacto por detrás. La indemnización por esguince cervical se suele mover entre los 3000 y los 6000 euros de media, y depende principalmente de la intensidad de la misma y del tiempo de curación que es distinto en función de la fisonomía de los distintos individuos lesionados en accidente de tráfico. Por desgracia, la lesión más común en los accidentes por alcance es el esguince o latigazo cervical, y la gran mayoría de estas lesiones son sufridas sin culpa alguna. Aquí encontrará la información más relevante al respecto, además de la posibilidad de recurrir su caso (si es que lo ha sufrido) pulsando en el botón rojo. Nos pondremos en contacto con usted de forma gratuita.

Diferencia Entre Latigazo y Esguince Cervical

Esguince o Latigazo CervicalEl latigazo cervical es un mecanismo de transferencia de energía al cuello, por aceleración o deceleración brusca, que puede ser resultado de un impacto trasero o lateral. Especialmente, estas acciones vienen de accidentes o colisiones que ocurren de vehículos a motor, pero también ocurren en otras ocasiones, como zambullidas, etc… La transferencia de energía puede provocar lesiones óseas o heridas de los tejidos blandos (como un esguince cervical), que a su vez pueden implicar una gran variedad de manifestaciones clínicas, es decir, trastornos asociados al latigazo cervical. Esto es una de las diferencias entre un latigazo cervical y un esguince cervical, que explicaremos a continuación.

La expresión latigazo cervical, NO ES UNA LESIÓN, sino que se remite a un mecanismo causal. Más concretamente, “Un mecanismo de ernegía al cuello (Krämer, 1986)”, que en absoluto conforma un diagnóstico. La definición no dice ni mucho menos que la afectación sea exclusiva de partes blandas. Por el contrario, advierte, con toda claridad, que puede provocar lesiones óseas. Muchas veces, las consecuencias de esta acción quedan diluidas en una etiqueta diagnóstica muy genérica, como puede ser “cervicalgia”, y no puede ser así, porque ésto es un marco que hay que llenar de contenidos. La mayoría de las veces (con mucha frecuencia), se alude a la expresión “esguince cervical” sin más, pero en realidad su uso es a veces poco concreto e incluso hasta confuso.

Hyperextensión e HyperflexiónUn esguince cervical es, por definición, una lesión muy frecuente producida por la flexo-extensión brusca del cuello, que se caracteriza por dolor, contractura muscular, sensación de vértigo y rectificación de la lordosis cervical en la radiografía. Podemos concluir con que un latigazo cervical es una acción, y un esguince cervical una consecuencia de ello.

Es preciso pluralizar las consecuencias del latigazo cervical. Si, por un parte, el mecanismo del latigazo cervical en absoluto conforma un diagnóstico, por otra parte, semánticamente, tampoco es correcto hablar de “el” latigazo cervical, en singular, articulo determinado, por lo tanto individualizador, pues sus consecuencias lesivas se definen en plural. Aún cuando, por comodidad discursiva, haya quienes quieran seguir hablando de “síndrome de latigazo cervical”, han de hacerlo en plural, “los síndromes del latigazo cervical”, o, utilizando, en lugar del artículo determinado, otro morfema: el articulo indeterminado: “un” “síndrome del latigazo cervical”, uno de varios.

 

Tipos de Esguince Cervical

Al no tratarse el latigazo cervical de una lesión, habrá que referirse a las consecuencias del mismo como un posible “esguince cervical”, teniendo en cuenta, en todo caso las matizaciones aludidas antes. Por ello, en este contexto, hay que insistir que, en rigor clínico, no es correcto aludir a una “clasificación del latigazo cervical”.

Esguince Cervical Tipo 1

Columna VertebralConsiste en el estiramiento menor de los tejidos finos, microscópico, sin alteración de su integridad estructural. El dolor es de menor importancia o puede estar ausente al principio. En horas posteriores o al día siguiente, puede aparecer edema menor, no apreciable.

Esguince Cervical Tipo 2

Es una elongación moderada de los tejidos, con rotura parcial, pero sin ninguna separación. El comienzo de los síntomas es inmediato, con dolor moderado. El edema e hinchazón puede ser severo en el plazo de 24 horas, aunque no es indicativo de la severidad de la lesión.

Esguince Cervical Tipo 3

Estiramiento severo con rotura y separación de los tejidos. El inicio sintomático es inmediato, a veces percibiendo el ruido de la rotura tisular. La intensidad del dolor puede, o no, ser severo. Hay un edema en la zona, alcanzando su máximo al cuarto día, con la decoloración propia de la extravasación sanguínea. La recuperación en general es buena al cabo de los 3-6 meses, pero no siempre es completa en todos los casos. Se puede producir una cierta inestabilidad estructural. Únicamente en las lesiones del tipo 3 los tejidos se alteran perceptiblemente en forma de fibrosis o reacción cicatricial.

Distensión, Esguince y Luxación

Las consecuencias lesivas del latigazo cervical se vinculan habitualmente a un Esguince Cervical. No obstante, sobre esta entidad nosológica hay que hacer unas consideraciones. Caillet, ya hace años, estableció las siguientes distinciones con el fin de llegar a definiciones clarificadoras:

Distensión: Lesión resultante del uso excesivo e impropio.
Esguince (en inglés sprain; en latín exprimere): Lesión articular con posible rotura de algunos ligamentos y tendones, pero sin dislocación ni fractura.
Dislocación (del latín dis -separación-, y locus -lugar-): Alteración de la relación normal entre huesos que conforman una articulación, conocida también como subluxación.

Y añade Caillet: “Correlacionado estas definiciones surge una paradoja. Es difícil observar un esguince que origine una ruptura de ligamentos de una articulación, sin que cause una alteración de las superficies articulares opuestas, lo que es, por definición, una luxación o subluxación. Si una lesión por “latigazo” se considera como esguince severo, debe asumirse que existe una subluxación”.

Estas consideraciones técnicas obligan a realizar una exploración médica rigurosa, incluyendo cuántas pruebas de imagen y neurofisiológicas son necesarias, de acuerdo con los adelantos que en la actualidad brinda la ciencia médica. La exploración radiológica básica debe de incluir: la proyección anteroposterior (la imagen de boca abierta de la articulación atlantoaxioidea); la radiografía lateral en posición neutra; las proyecciones oblicuas y, de no existir contraindicación, añadir las placas funcionales. Dentro de los posibles daños estructurales hay que tener presente que “la afectación interfacetaria con ocasión del whiplash es alta, tanto que Lord y Colbs (1996) estimaron que la evidencia de tales lesiones era del 50-60%. La subluxación vertebral obliga a demandar las proyecciones radiológicas adecuadas a tal fin diagnóstico.

 

Síntomas de un Esguince Cervical

Esta lesión se produce la mayoría de las veces por un impacto trasero o un alcance entre vehículos, que puede afectar a músculos, discos, nervios y tendones del cuello, así como a la columna vertebral.

Los síntomas más habituales son debilidad en los músculos, dolores de cabeza y espalda o vértigos. Éstos tardan en desaparecer pocas semanas, pero cabe la posibilidad de tener consecuencias más a largo plazo, que en el peor de los casos pueden ser permanentes. Y es que, ligado al mecanismo patogénico del latigazo, existe un amplio espectro de síntomas relacionados con el mismo. Tanto que se habrán de tener en cuenta en todos los grados, pudiendo cursar con:

Área Común de Dolor Causado por un Esguince CervicalOtros síntomas que se pueden producir son: rigidez en el cuello, síndrome del estrecho torácico superior, dolor en el cuello irradiado a hombros y/o brazos (cervicobraquialgia), dolor en la parte baja de la espalda, mareos, adormecimiento del brazo o la mano, zumbidos en los oídos, sordera, acúfenos, visión borrosa o alteraciones visuales, problemas de concentración, alteraciones y pérdidas de memoria, disfunción de la articulación temporomaxilar, síndrome del túnel carpiano (lesiones de otros nervios), dificultad para tragar (disfagia), vértigo, ansiedad, insomnio, cansancio e irritabilidad.

Las mujeres, curiosamente, tienen más del doble de posibilidades que los hombres de sufrir un esguince cervical, debido a la postura que suelen adoptar en el vehículo y a su menor fuerza en los músculos del cuello. Es por esta frecuencia y por el deterioro en la calidad de vida que provoca que el esguince cervical se estudia tanto desde el ámbito hospitalario como del sector del automóvil, tanto por parte de fabricantes como de aseguradoras.

 

Secuelas de un Esguince Cervical

En los últimos años han proliferado las demandas judiciales por esguinces cervicales como consecuencia de los accidentes de circulación. Sus secuelas se cronifican y permanecen de por vida, y no sólamente durante los periodos en que el afectado se encuentra en situación de incapacidad temporal por el siniestro, que es normalmente el tiempo en que las empresas aseguradoras acceden a hacerse cargo de las prestaciones derivadas del siniestro producido por las mismas.

Secuelas de un Esguince CervicalEl esguince o latigazo cervical se produce como consecuencia de una colisión entre vehículos, o por cualquier otro traumatismo que provoque un repentino movimiento de la cabeza hacia atrás, hacia delante, o ambas. Este movimiento lesiona diversas estructuras del cuello como músculos, articulaciones, incluso la lordosis cervical. Aunque se considere, normalmente, benigno, existe un número de casos muy alto a lo largo del año en España, y se convierte en una patología a tener en cuenta, sobre todo por el tiempo que requiere su curación, para erradicar sus síntomas.

El estándar o tiempo medio que la mitad de los pacientes acaba conviviendo con las molestias oscila entre 1 y 3 meses, es decir, un 50% de los pacientes convivirá con su dolor aproximadamente unos 90 días. Por otro lado, otro 40% de los afectados reducirá el tiempo máximo de su curación por debajo del estándar anteriormente mencionado, y, por tanto, sanará antes de estos límites. Sin embargo y desgraciadamente, un 10% de los siniestrados, padecerá dolores en la zona del cuello a lo largo de toda su vida.

Los expertos señalan que si en un mes y medio tras sufrir el accidente, el esguince cervical perdura o no ha desaparecido, éste es el responsable de otro tipo de lesiones de más gravedad, en la médula o en el cerebro. Pero además de los problemas físicos, el latigazo o esguince cervical puede conllevar un importante deterioro de la calidad de vida, ya que los dolores que sufren los afectados desembocan, en un gran número de casos, en importantes crisis de ansiedad que llevan, bastante frecuentemente, a cuadros depresivos, ya que el paciente no puede soportar el dolor y se encuentra desvalido al no encontrar la solución a su problema.

 

Tratamiento de un Esguince Cervical

El tratamiento para un esguince cervical suele ser bastante común; antiinflamatorios, reposo y fisioterapia. Algunos expertos optan por la inmovilización del cuello del paciente a través de un collarín y por el consumo de antiinflamatorios, junto a un periodo largo de reposo y un tratamiento de fisioterapia para fortalecer muscularmente el cuello y los hombros. Si el dolor se cronifica tras un latigazo vertical, los especialistas señalan que existe la rizolisis, que es un tratamiento que consiste en quemar los nervios de la articulación afectada para evitar que transmitan el dolor.

Tratamiento Fisioterapéutico

Normalmente, después del accidente le darán un collarín (blando, semi-rígido o rígido) para sujetar o inmovilizar el cuello. El collarín en la fase aguda le puede aliviar los dolores y evitar los mareos, pero la inmovilización prolongada (más de 1 á 2 semanas) sin tratamiento fisioterapéutico puede tener graves consecuencias y causar un importante retraso en su recuperación.

Después del accidente el fisioterapeuta le ayudará a empezar a mover el cuello suavemente y a recuperar la estabilidad, cuya falta es la mayor causa de problemas.

El movimiento disminuye el dolor y consigue una cicatrización anatómica de las cápsulas y ligamentos. Esto es imprescindible para una buena coordinación y estabilidad de las cervicales. De hecho, lo ideal sería un inicio del tratamiento fisioterapéutico inmediato o poco después de haberse producido el accidente. Cuando el cuello haya recuperado su movilidad, el fisioterapeuta hará ejercicios con usted para entrenar y fortalecer la musculatura cervical, evitando una recaída de las molestias.

Rizolisis

La rizolisis pretende destruir los nervios que están en la articulación facetaria, para eliminar la sensación de dolor. Se suele hacer quemando los nervios que llegan a la articulación. Obviamente, sólo se plantea en los casos en los que el dolor se debe a la activación de esos nervios por la afectación de la articulación facetaria.

Sólo podría estar indicada en casos que cumplan los siguientes criterios: Dolor local sin dolor irradiado ni signos de compresión nerviosa (como pérdida de fuerza o alteraciones de los reflejos o la sensibilidad); Dolor resistente a los tratamientos no quirúrgicos durante más de 12 meses; Que no se demuestren otras alteraciones orgánicas de la columna vertebral que puedan explicar su dolor; Que el dolor se debe a alteraciones de la articulación facetaria (éste es el criterio más importante para indicar la rizolisis y, a la vez, más difícil de comprobar. No basta observar signos de desgaste de la articulación en pruebas radiológicas, puesto que muchos sanos los tienen. Para comprobarlo, es necesario hacer una prueba con anestésico).

Prevención

ReposacabezasComo medida de prevención, es recomendable colocar el reposacabezas del asiento de su coche a la altura de la cabeza (altura entre las orejas y la coronilla), y de modo que tenga como máximo una distancia horizontal de unos 8 cm con el cráneo al conducir.

 

Indemnizacion por Esguince Cervical

Por favor, no debe olvidar que si sufre cualquier lesión originada o causada por un accidente de tráfico del cual usted no ha tenido ninguna culpa, podemos y debemos ayudarle. Póngase en contacto con nosotros de forma gratuita rellenando nuestro formulario, pulsando el botón rojo a continuación, y nos pondremos en contacto con usted lo antes posible sin ningún tipo de compromiso.

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